Spitzberg

Randonnée et kayak au pays des glaciers bleus (ENSPR)

Voyage accompagné
Niveau : facile
| À partir de 2240 €

Prochain départ le 07/07/2017

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12 jours , 8 jours de kayak de mer et randonnée

Ce séjour débute au pied du glacier de Svea et se poursuit dans l'impressionnante Baie d'Ekman. Découverte du plus imposant glacier du Spitzberg et navigation au milieu d'icebergs aux reflets changeants. Les phoques, habitants permanents de la baie, paraissent sur la glace, ou parfois sortent leur museau curieux à l'approche des embarcations. Les jours suivants, la Baie d'Ekman, entourée de montagnes abruptes, vous offre un tout autre terrain d'exploration. Ce décor dépouillé au tapis de verdure clairsemée est l'un des rares endroits du Spitzberg propice à de grandes promenades. Ce programme en autonomie avec l'installation de 2 camps, allie kayak et randonnée.

Vous aimerez...
  • Deux camps de base à proximité directe de 2 glaciers pour plus de confort
  • L'immersion en pleine nature
  • Un séjour accessible aux néophytes du kayak
  • Le confort de l'auberge à Longyearbyen en début et fin de raid
Jour 01 : Vol Paris - Longyearbyen.

Accueil à l'aéroport de Longyearbyen et transfert jusqu'au centre ville pour une nuit au chaud dans votre hébergement.

Hébergement : Guesthouse

Jour 02 : Visite de Longyearbyen - bateau Camp de Svéa

Visite de Longyearbyen. Distribution, vérification du matériel avant de prendre en fin d'après-midi le bateau. Installation du premier camp en face de l'imposant Glacier de Svea.

Hébergement : Bivouac sous tente.

Jour 03 à 04 : Fjord de Svéa - Kayak vers Ekmanfjord

Nous quittons la baie de Svea pour aller caboter dans la gracieuse baie d'Ekman jusqu'au pied du glacier. Ce fjord est un véritable joyau - reliefs tourmentés et montagnes abruptes en font un lieu où la géologie est incomparable - surplombé de deux falaises ocres au nom mythique de Coliséum et Capitole.
La baie d'Ekman est l'un des rares endroits polaires où des coraux d'eau froide colonisent les fonds marins et où les plages recèlent quelques spécimens étonnants. Après quelques jours d'exploration, nous rejoignons notre premier camp à Svea.

Hébergement : Bivouac sous tente.

Jour 05 à 06 : Kayak dans la baie d'Ekmanfjord

Les jours suivants nous restons naviguer dans l'une des plus spectaculaires baies d'Isfjord: Ekman.
Tout proche du glacier, nous admirons sur nos embarcations cette paroi de glace de près de 30 mètres de hauter, d'où de gigantesques séracs s'effondrent dans la mer sous des grondements sourds, projetant des gerbes d'eau. Nous vivons au rythme de l'arctique entre navigation un jour et balade un autre jour.

Hébergement : Bivouac sous tente

Jour 07 à 08 : Kayak vers Svea

Cette alternance entre navigation en kayak et balade à la journée se fait suivant les conditions météorologiques pour profiter au maximum du lieu.
La navigation à lieu généralement au milieu de glaces abondantes aux abords du glacier de Svea, avec parfois la visite d'un phoque curieux qui vient nous rencontrer. Ce décor dépouillé au tapis de verdure clairsemée, se prête merveilleusement bien à de grandes randonnées.
La balade le long de la crête qui domine le glacier de Svea est d'une beauté incomparable.


Hébergement : Bivouac sous tente

Jour 09 : Svéa - Longyearbyen

Nous profitons encore des derniers moments de tranquillité pour parcourir le glacier de Svea. Retour en bateau à Longyearbyen et installation dans votre chambre confortable au chaud pour la nuit.

Hébergement : Guesthouse

Jour 10 : Journée détente sur Longyearbyen

Journée de détente à Longyearbyen pour profiter de l'ambiance de cette ville du bout du monde, capitale de l'arctique. En option, visite du musée du Svalbard (recommandée), croisière à la journée vers le glacier de Nordenskjöll et la ville russe abandonnée de Pyramiden, activités optionnelles comme initiation en kayak, chien de traineau à roulette...

Jour 11 : Vol Longyearbyen - Paris

Arrivée à Paris.

Du
Au
Prix TTC par pers.
Départ assuré
Inscription
  • 07/07/2017
    17/07/2017
    2240€
    OUI
  • 21/07/2017
    31/07/2017
    2440€
    Dernières places
  • 04/08/2017
    14/08/2017
    2440€
    Dernières places
  • 18/08/2017
    28/08/2017
    2290€
    Dernières places
Code voyage :
ENSPR
Nombre de participants :
6 à 12

Les prix indiqués sont établis en fonction, notamment, de certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Il se peut que cette classe désignée ne soit plus disponible au moment de la réservation, auquel cas nous pouvons être amenés à modifier le prix du voyage moyennant un supplément.

Afin de vous proposer un plus grand nombre de départs garantis, nous avons mis notre savoir-faire et notre expérience de la destination au service de voyageurs venus par nos partenaires Atalante et Huwans. Vous retrouverez donc dans vos groupes des participants de ces différentes agences.

le prix comprend :
  • Les vols Paris / Longyearbyen / Paris
  • Les taxes aériennes et de sécurité
  • Les déplacements selon le programme
  • L'hébergement et la pension complète durant le séjour, sauf le dernier repas à Longyearbyen et pendant les vols internationaux
  • L'encadrement par un guide accompagnateur francophone
  • Le prêt d'une partie du matériel : sac de couchage, vêtements techniques (salopette en fourrure polaire, combinaison gore-tex étanche, cagoule néoprène, gants, grosses chaussettes, ...)
le prix ne comprend pas :
  • Les frais d'inscription: 17€ par personne
  • L'assurance voyage annulation (3% du prix du voyage), l'assurance rapatriement (2%) ou l'assurance voyage multirisques : annulation, assistance, bagage, rapatriement (4% du prix du voyage)

    La prolongation du séjour sur place pour profiter d'autres activités (à partir de 60€/nuit en chambre double).

    Les activités en option sous réserve de disponibilité:
  • Croisière à la journée vers le glacier de Nordenskjöll et vers la ville russe abandonnée de Pyramiden: 200€
  • Chiens de traineaux à roulette: 110€ la demi journée
  • Journée de randonnée sur les hauteurs de Longyearbreen et de son glacier: 70€
À payer sur place :
  • La dernière nuit à Longyearbyen pour ceux qui souhaitent se reposer quelques heures avant de prendre l'avion (vol de nuit en général)
  • La dernière douche avant de prendre l'avion (60 Nok / personne)
  • Le dernier repas au restaurant à Longyearbyen (~30 euros / repas)
  • Les boissons
  • Les activités non mentionnées au programme
  • L'entrée éventuelle au musée (~ 5 euros)
  • Les dépenses personnelles
Niveau : facile

2 camps, 5 à 6 heures d'activité par jour à un rythme tranquille bien que les journées d'itinérance pour rejoindre les différents camps soient longues avec plus de 15 kilomètres de navigation. Il est nécessaire d'avoir une pratique physique régulière (3 à 4h de sport hebdomadaires). Aucune maîtrise du kayak n'est nécessaire mais il faut savoir nager.

Difficulté du séjour :
Sachez que 90% de nos participants n'ont jamais fait de kayak avant de venir au Spitzberg. La première journée du circuit est ainsi consacrée à l'apprentissage des techniques de base du kayak de mer.

Les conditions météo :
Dans les régions polaires, les conditions météorologiques sont très changeantes et imprévisibles et elles influencent considérablement le niveau des circuits. Un voyage indiqué comme facile demandera ainsi plus d'engagement si les bonnes conditions météo ne sont pas au rendez-vous. Il vous faut être prêt à affronter la pluie, le vent, la neige,… même si en été nous avons en général du beau temps.

Esprit du voyage :
Ce voyage est participatif : votre aide sera sollicitée pour charger et décharger les kayaks du matériel nécessaire au bon déroulement du voyage ainsi que pour son nettoyage ; sur les circuits itinérants, il faut régulièrement monter et démonter le camp. Tout ceci ne prendra pas beaucoup de temps sur l'ensemble de votre périple.
Votre guide maîtrise bien le circuit mais votre implication permet de créer un climat d'entraide et d'établir des liens, entre vous et votre guide, pour une ambiance sympathique et sereine.

Les régions polaires demandent également une certaine ouverture d'esprit. D'autre part, l'équilibre écologique y est précaire et la dégradation des ordures est quasi nulle. Nous vous demanderons d'être particulièrement vigilant et responsable par rapport à la préservation des sites que vous explorerez.

Encadrement

Guide-accompagnateur francophone 66°Nord, spécialiste du Spitzberg.


Votre guide seul fait autorité durant la totalité de votre séjour, et lui seul, de par ses connaissances du terrain, est habilité à prendre des décisions.

Sécurité :
Nos séjours se déroulent en milieu polaire et dans des régions isolées pouvant parfois se révéler hostiles.
Sur place, votre guide vous expliquera les règles de sécurité qu'il faut appliquer tant au niveau de la progression qu'au niveau du campement et beaucoup de petits détails quotidiens concernant le froid et le confort.
Votre guide sera équipé d'un pistolet d'alarme et d'une carabine pour repousser une éventuelle visite d'ours. Chaque soir, nous assurerons un tour de veille pour surveiller le camp, moment privilégié pour savourer seul le calme de l'immensité arctique.
La balise Sarsat, emportée avec nous, permet d'alerter les secours en cas d'extrême urgence. Elle envoie un signal de détresse détecté par des satellites qui passent en moyenne toutes les demi-heures au niveau du Svalbard et qui localisent l'appel de détresse à 100 mètres près.

Hébergement

Bivouac sous tente 2 personnes tentes légères et adaptées aux conditions du Svalbard. Nous nous réunissons chaque soir sous une tente mess pour prendre nos repas, l'occasion de partager un moment de convivialité autour de la chaleur qui émane du réchaud.

Nuits en Guesthouse à Longyearbyen (chambre ou dortoir de 2, 3 ou 4 lits).

Alimentation

Nous essayons de vous proposer une nourriture équilibrée et en même temps adaptée aux conditions rencontrées au Spitzberg. Sachez qu'il est naturellement difficile, sinon impossible, de trouver des légumes ou des fruits frais dans le Grand Nord.
Le petit déjeuner : Müesli avec café, chocolat ou thé. Pas de croissant malheureusement !
Le midi : Pique-nique : Barres de céréales chocolatées, fruits secs ou en-cas salés, charcuterie, fromage...
Le soir : Soupe chaude, plat chaud et dessert ...

Déplacement

Au Spitzberg, déplacements en kayak de mer et randonnées.
Nous utilisons des kayaks en fibre, qui ont été spécialement conçus pour le milieu arctique. Ils ne demandent pas de technicité et peuvent naviguer par toutes mers, grâce à leur stabilité et à leur faible prise au vent. En cas de chavirage (peu vraisemblable), ils sont conçus pour que vous puissiez remonter à bord même en pleine mer.
Nous utilisons des kayaks biplaces car ces derniers sont plus stables et ont une plus grande capacité de chargement.

Vol international:
Nous utilisons soit la compagnie régulière SAS, soit la compagnie Norwegian, via Oslo.
Eau, thé, café offerts à bord des vols SAS. Toute autre consommation (boissons ou repas) payante à bord.
Vols SAS : 1 bagage en soute de 23kg et 1 bagage en cabine de 8kg (dimensions 50x40x23cm) sont autorisés par personne.
Vols Norwegian : 1 bagage en soute 20kg est prévu et 1 bagage en cabine de 10kg (dimensions 50x40x23cm) est autorisé par personne.

Vêtements à prévoir

Quelques principes de lutte contre le froid :

Notre pire ennemie : L’humidité !

Paradoxalement à sa situation géographique, le problème en arctique, c’est la chaleur excessive… même en hiver. Durant un effort physique notre organisme produit de la chaleur et de l’humidité et celle-ci est la plus difficile à combattre.


Les 3 couches

Pour l’habillement, la méthode multicouche est la meilleure. Il s’agit de porter plusieurs couches de vêtements dont les plus rapprochées du corps laissent facilement échapper la sueur. Les autres couches conservent la chaleur ou préservent le corps des conditions extérieures. Donc il faut porter des sous-vêtements qui absorberont cette humidité et changer ceux-ci en fin de
journée, même si les vêtements vous semblent secs.

.La couche de base ( a même la peau )
Doit permettre la circulation de la transpiration du corps vers l’extérieur et permettre de rester au sec ; il s’agit habituellement d’un sous-vêtement. Les fibres synthétiques assurent les meilleurs résultats. Cependant les Norvégiens utilisent la laine (en particulier les sous-vêtements ullfrottés distribués en France par Pronor…. )

.La couche intermédiaire
Emprisonne notre chaleur. Durant longtemps, la laine fut abondamment l’isolant de base. Aujourd’hui la polaire (fibre synthétique de polyester) est très efficace. L’eau ne la pénètre presque pas et elle sèche rapidement.

.La couche extérieure
Sa fonction est de protéger de l’eau, de la neige et surtout du vent. Sa construction doit être solide. Il devra être ample et descendre le plus bas possible. Il doit être à la fois respirant et imperméable au vent avec si possible des options techniques d’ouverture pour une meilleure
ventilation.


Règles de base

1. Des vêtements amples
Choisir des vêtements où l’on se sent à l’aise et ne pas les porter ajustés étroitement.

2. Des vêtements isothermes ou imperméables
Choisir les bons matériaux, pour les bonnes couches.

3. Les extrémités
Une grande part de la chaleur se perd par la tête. Comme pour le reste du corps les 3 couches s’appliquent aux extrémités : la tête, les mains et les pieds.

4. S’habiller et se déshabiller
Il faut savoir mettre et enlever les différentes couches de vêtements selon la situation.

5. Eviter l’humidité
Il faut bouger pour « créer » de la chaleur, mais sans transpirer…


Liste d'équipement à prévoir :


Pour LONGYEARBYEN
- 1 maillot de bain (pour la piscine ou le sauna, en option)
- Une serviette de toilette pour les nuits en appartement à Longyearbyen
- Vêtements de voyage (qui restent sur place pendant la partie kayak)

Pour le RAID
- 1 Veste coupe vent légère - Genre Gore-Tex ou équivalent
- 1 Pantalon coupe vent respirant - Genre Gore-Tex ou équivalent
- 1 Bonnet chaud - polaire ou laine
- 1 Pull ou veste polaire épaisse - laine ou polaire
- 1 polaire légère ( en option)
- 2 à 3 T-shirts fins - Polypropylène, polaire ou laine
- 1 Caleçon long - Polypropylène, polaire ou laine
- 1 Collant de jooging ou de ski de fond (en option)
- 1 paire de chaussettes fines - Polypropylène ou laine
- 3 à 4 paires de chaussettes épaisses - Laine Polypropylène
- 1 paire de chaussures de montagne (à emporter en kayak selon les séjours)
- 1 paire de chaussures légères/baskets (pour le camp, en option)
- 1 paire de bottes en caoutchouc (hautes) avec semelle crantée pour traverser les zones humides
- Sous vêtements personnels
- 1 paire de gants ou mitaines polaire - Polypropylène ou polaire
- Gants néoprène pour le kayak (en option car manchons fournis)
- 1 Casquette (à grande visière) et lunettes de soleil (type glacier)
- 1 Petit couteau
- 1 petite trousse de toilette - le minimum !
- Lingettes
- Crème solaire &lait hydratant
- Papier toilette
- Bâtonnet pour les lèvres
- 1 drap de soie (obligatoire)
- 1 oreiller gonflable (en option)
- 1 duvet en plume petite taille (en option, sinon fourni)
- 1 Appareil photos & jumelles (en option)
- Une gourde 1 L, isotherme si possible(en option)
- Des comprimés purificateurs d'eau type "micropur" (en option)
- Piles de rechanges
- Livre (éventuellement)
- Médicaments personnels (Dont 3 ou 4 compeeds)

Matériel fourni sur place

Nous mettrons à votre disposition des équipements de grande qualité et d'une légèreté impressionnante, pour que vous passiez un séjour agréable sans souffrir d'inconfort. Tentes, sacs de couchage, matelas Therma-Rest, vêtements techniques, matériel de camping, kayak biplace avec tout son équipement, combinaisons Gore-Tex étanches.

Matériel pour le groupe

Camping
- 1 tente mess type "Tepee" 8-10 places ou 13 places suivant les groupes
- vaches à eau "Ortlieb"
- 1 réchaud
- cuisine tempête" + matériel cuisine

Sécurité
- 1 balise Sarsat miniature
- 1 radio V.H.F.
- 1 carabine gros calibre
- 1 pistolet d'alarme
- 1 stylo lance fusée d'alarme/pers.

Divers
- Fiche sur les animaux du Spitzberg
- 1 trousse de pharmacie
- livres sur animaux et plantes

Matériel par personne

Camping
- 1 tente 2 places
- 1 matelas autogonflant
- 1 bouteille Thermos aluminium/2 pers
- 1 sac de couchage synthétique -6°C

Matériel de Kayak
- 1 combinaison sèche Gore tex avec chausson intégré
- 1 paire de manchons de kayak
- 1 jupe de kayak
- 1 gilet de sauvetage deux poches
- 1 cagoule en néoprène
- 1 paire de chaussures ouvertes types "Crocs" ou sandales ouvertes

Confort
- 1 sac étanche pour vos affaires personnelles (dimension 65 cm de long sur 60 cm de circonférence, capacité 13 litres)
- 1 sac étanche pour votre sac de couchage dimension 75 cm de long sur 70 cm de circ. cap. 22 litres)

Vêtements
- 1 salopette en fourrure polaire Helly Hansen pour le kayak et à terre

Bagages

20 kg maximum en soute.
Nous vous recommandons de placer tout votre matériel et équipement dans un grand sac de voyage et de prendre un sac à dos souple de 20 litres maximum pour les randonnées à la journée.
Vous pourrez laisser vos affaires de ville à Longyearbyen.

Passeport

Passeport en cours de validité.
Le Svalbard est une zone détaxée. Vous êtes en principe, soumis au passage en douane (alcool et tabac) en rentrant sur le continent.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs, quel que soit leur âge, doivent eux aussi avoir une carte d'identité individuelle ou un passeport individuel.

ATTENTION, à partir du 15 janvier 2017, un enfant qui voyage à l'étranger sans être accompagné de l'un de ses parents doit présenter les 3 documents suivants :
- Pièce d?identité valide du mineur : carte d'identité ou passeport + visa éventuel en fonction des exigences du pays de destination (à vérifier en consultant les fiches pays du site diplomatie.gouv.fr)
- Photocopie du titre d'identité valide du parent signataire : carte d'identité ou passeport
- Formulaire d?autorisation de sortie du territoire signé par l'un des parents titulaire de l'autorité parentale.

Pour tout complément d'informations: https://www.service-public.fr/particuliers/vosdroits/F1359

Carte d'identité

Non

Visa

Non

Infos Vaccins

Pas de vaccin obligatoire.

Climat

Chaleur et froid.
En été, la température moyenne est d'environ 6 à 8 °C avec des variations qui peuvent aller de 1 à 14° C.
La température minimale enregistrée à l'aéroport du Svalbard (mars 1986) est de 46,3° C en dessous de zéro, tandis que le record de chaleur, relevé en juillet 1979, est de 21,3° C. La température moyenne de l'année est de - 5,4° C.
La température de la mer en été est de 2° sur la côte ouest et de - 2° sur la côte est. La température est toujours plus basse près des glaciers.

Les vents.
Il faut savoir qu'au Spitzberg une journée ensoleillée peut être synonyme de vent fort. Quand le soleil brille, l'air chaud au niveau de la mer monte, l'air froid, stocké au niveau des glaciers "coule" par gravité vers la mer : on appelle cela des vents catabatiques. Leur violence dépend de la taille du glacier : maximum 80 km/h au Spitzberg, 200 km/h au Pôle Sud. Mais le climat du Spitzberg est souvent nuageux avec un plafond très bas qui recouvre les montagnes.
On a en principe du temps calme en juin et juillet. Dès la fin août, le vent du Nord commence à souffler. Septembre, c'est déjà l'hiver. Mais aucun été ne ressemble à un autre. Il n'existe pas de règle générale, il faut toujours être préparé pour faire face au pire comme au meilleur même si cela n'arrive pas.
En été, le vent est modéré et généralement très local. Tel cap peut être très exposé aux vents tandis qu'une baie plus loin est généralement calme. La direction des vents varie avec la direction des fjords. Le climat étant très changeant, le beau temps ne persiste pas plus de deux jours, de même que le mauvais temps. Il peut y avoir du brouillard en été.

Les précipitations.
La pluviosité annuelle moyenne à Longyearbyen n'est que de 200 mm et le record de pluviosité pour un mois est seulement de 56 mm! Le Spitzberg est un désert froid.
Les averses sont très rares en été, seul un petit crachin tombe parfois durant quelques heures.

Les courants.
La hauteur des marées est généralement de 0,5 à 1,50 mètre. Un courant d'un noeud (1,8 km/h) tourne autour de l'île dans le sens des aiguilles d'une montre. Il peut devenir plus fort au niveau des caps et entre les îles.

Clarté et obscurité.
La nuit polaire de 2 mois et demi (14 novembre - 29 janvier) est aussi aimée que détestée, son unique rivale étant la pleine lune, fidèle et magnifique, dont la lumière intense sait donner une nouvelle dimension au paysage hivernal étincelant. Puis vient le soleil. Chaque année pendant quatre mois, le soleil brille haut dans le ciel sans interruption (19 avril - 23 août).
Fantastique...! Il se couchera définitivement le 21 octobre avant le long hiver.
En septembre, les jours raccourcissent d'une demi-heure par jour.

Les glaciers.
Les 2/3 de l'île sont recouverts par des glaciers. La partie la moins englacée se situe au centre de l'île autour de Longyearbyen du fait du climat plus continental et plus sec. Les glaciers se sont formés, il y a 10.000 ans durant la dernière glaciation. Les glaces actuelles ont à peu près 1000 à 2000 ans et sont des reliques glaciaires.
Depuis les dernières glaciations, les glaces ne cessent de régresser sur l'archipel car la pluviosité est trop faible pour maintenir la quantité des glaces en place.
L'épaisseur des glaces était si importante qu'elle a pesé sur la croûte terrestre et que celle-ci s'est enfoncée. De nos jours, depuis la régression des glaces, la terre de tout l'archipel remonte, laissant apparaître dans les endroits plats, des vestiges de plages qui forment des traits dans le paysage matérialisés quelques fois par de vieux troncs d'arbres venus depuis la nuit des temps de Sibérie.
Le recul des glaciers s'est accéléré depuis un siècle. Les premières cartes datent d'il y a 40 ans. Les cartes actuelles indiquent le front du glacier qui se jetait dans la mer à cette époque et le front actuel. On voit bien que les contours des glaciers actuels sont généralement quelques kilomètres plus en amont.
En été, les glaciers avancent rapidement déversant des tonnes de glace dans la mer. Les baies peuvent être recouvertes de glaçons qui sont parfois aussi gros qu'une maison. La vitesse du glacier peut être rapide, quelques mètres par heure. Les frictions et les tensions exercées sont immenses. L'avancée se fait généralement par à-coups, créant des détonations se répercutant jusqu'à une dizaine de kilomètres.

La banquise.
Elle est à sa maximale au mois d'avril. Ceinturant généralement complètement l'archipel et arrivant jusqu'à l'île aux ours, à mi-distance entre le Spitzberg et le Cap Nord plus au Sud.
La débâcle commence fin mai - début juin et laisse en eau libre la partie N-O de l'île puis se retire complètement de l'île au milieu du mois d'août, (extension minimale).
Cependant, les années ne se ressemblent pas et il n'est pas rare que le Spitzberg reste englacé sur sa partie N-E toute l'année, rendant impossible le tour en bateau. La banquise est très imprévisible. Elle avance rapidement en fonction des courants marins et des vents forts. Elle peut dériver jusqu'à une centaine de kilomètres en quelques heures.


SOCIETE
Histoire : du désert de glace à la civilisation

12ème au 16ème Siècle
Ce sont sans doute des Vikings islandais qui, en 1194, ont découvert le Svalbard. Tombé dans l'oubli peu de temps après, il fut redécouvert en 1596 par le Hollandais William Barents. Le premier hivernage connu fut celui de huit Anglais en 1630. Bien que la région fût inhabitable à cause de sa situation dans la "Zona frigida", ils firent le commentaire suivant : "Le climat est ici si dur que les animaux sont tous blancs !"

17ème au 18ème Siècle
L'activité principale était la chasse à la baleine et au morse ; d'abord pour la production de bijoux, d'objets décoratifs et de "jupons baleines" et ensuite pour la fabrication du savon. On imagine difficilement que la ville de Smeerenburg dans le nord de l'île abritait, dans les années 1750, plus de mille âmes d'après les récits, (deux cent cinquante d'après les scientifiques). De ce port baleinier, il ne reste aujourd'hui que des centaines de tombes où de temps à autre l'alternance du gel et du dégel laisse apparaître les squelettes à la surface...
Aux chasseurs de baleines s'ajoutèrent des trappeurs venus de Russie et de Norvège.

19ème Siècle
1899, un tournant dans le développement du Spitzberg : le capitaine Sooren Zachariassen revient à Tromsø avec un chargement de charbon qu'il a trouvé dans l'archipel. Cette découverte déclenche une véritable "ruée vers l'or" dans le Nord de l'Europe : on organise des expéditions.
Au grand désespoir de beaucoup, il était difficile de parvenir à une exploitation des mines qui soit profitable. John M. Longyear, originaire du Michigan aux Etats-Unis, mit le pied au Svalbard en tant que touriste en 1901. Il acheta une mine et établit quatre ans plus tard la société Arctic Coal Co qui devint le premier producteur de charbon à Longyearbyen.

Souveraineté norvégienne
Le 14 août 1925, le Svalbard fut attribué à la Norvège. L'accord (traité du Svalbard) fut signé par 42 pays.
Il stipule que l'archipel peut être utilisé à des fins non-militaires et que tous les pays signataires ont un droit égal d'y établir des activités industrielles.

Géographie

Royaume des glaces, le SPITZBERG - la plus grande île de l'archipel du SVALBARD - est le territoire le plus proche du Pôle Nord. Dans ce monde "hautement polaire", les deux tiers des terres sont constamment recouverts par les glaces.

Le Svalbard s'étend sur une surface de 63.000 Km2 (presque autant que l'Irlande) et le Spitzberg, l'île la plus grande, fait 39.000 Km2. Il dresse ses pics rocheux hauts de 1.700 mètres dans un décor hivernal où il fait nuit pendant 2 mois et demi consécutifs. Déserté de toute civilisation humaine pendant très longtemps, cet archipel compte aujourd'hui 2.400 habitants qui se répartissent entre les deux peuplements : Barentsburg, communauté russe de 400 âmes et Longyearbyen, ville peuplée de 2000 Norvégiens. Longyearbyen est le centre administratif du Spitzberg.

Une nature surprenante et fragile
Vous rêvez de découvrir cette nature unique et absolue ?
Plusieurs siècles de chasse à la baleine et à l'ours ont laissé de telles traces que la nature ne parviendra sans doute jamais à les effacer. Le climat arctique rend la nature particulièrement vulnérable aux influences externes et le moindre impact humain peut avoir des conséquences catastrophiques. C'est pourquoi il est important, et les autorités l'exigent, que tous ceux qui séjournent au Spitzberg respectent les lieux en s'informant des règles sur l'archipel et les appliquent.

L'archipel comprend 3 parcs nationaux, 3 réserves naturelles, 15 réserves ornithologiques et 3 zones de réserve botanique.

Dans les parcs nationaux et les réserves, toute circulation d'engins motorisés est interdite ainsi que l'atterrissage d'hélicoptère, sans autorisation du service du gouverneur.
Les réserves ornithologiques sont interdites durant les nidifications.
Sur tout le territoire, la présence humaine doit se faire discrète en ne laissant aucune trace après son passage et en restant à distance des lieux de nidifications...

La flore et la faune
Désertique, mais fécond
On peut décrire cet ensemble d'îles situées entre 74° et 81° de latitude Nord, qui s'étend bien au-delà du pôle magnétique et couvert aux 2/3 de glaciers, comme un désert arctique.
Et pourtant, ici, où la surface de la terre ne fond que d'un mètre à peine durant l'été, on trouve malgré tout 170 espèces d'oiseaux migrateurs, dont environ une trentaine vient nicher durant le court été, ainsi que des animaux arctiques comme l'ours blanc, le renne, le phoque, le renard blanc, le morse...!

La faune

L'ours blanc
Il y a à peu près 2500 ours blancs au Spitzberg. Ils vivent essentiellement sur la banquise et chassent le phoque. Cependant, pendant les mois de printemps, ils dérivent sur des morceaux de glace vers le Sud.
À la fonte des glaces, commence pour eux une longue migration vers le Nord à la recherche de la banquise et de la nourriture. Cette migration se fait le long de la côte Est. Il arrive que certains d'entre eux s'égarent à l'intérieur des terres. Régulièrement, un ours traverse les cités minières du Spitzberg en quête de nourriture. Les côtes Est et Nord sont les endroits les plus fréquentés par ces animaux. Bien que la côte Ouest le soit beaucoup moins, ils peuvent être présents un peu partout.
Un ours affamé est potentiellement dangereux. Il faut être toujours vigilant et emporter une carabine de gros calibre. Il peut être attiré par la présence de nourriture.


Les précautions à prendre sont suivantes:
- Tour de veille durant les heures de sommeil du groupe.
- Ne jamais laisser de nourriture dans les tentes ni dans les kayaks. Il est souhaitable de la mettre à 100 m du campement.

Les ours sont totalement protégés depuis 1976. Au cas où l'on serait amené à tuer un de ces grands prédateurs, le gouverneur doit être prévenu et une enquête est faîte pour justifier de la légitime défense. La peau et la carcasse sont propriétés d'état.

Le Renard Polaire.
Présent sur la majorité de l'archipel, il profite parfois de la présence humaine pour chiper un peu de nourriture. On le trouve souvent l'été près des colonies d'oiseaux.

Le Renne du Svalbard.
C'est une sous-espèce particulière que l'on rencontre uniquement au Spitzberg. Il est plus massif que les autres rennes et vit généralement en solitaire ou en très petits groupes à cause du peu de nourriture. La population, après avoir été chassée, remonte dans ses effectifs et il est fréquent de surprendre des rennes sauvages près des habitations.

Le Morse.
Il est protégé depuis 1952 car il avait pratiquement disparu. On le trouve aujourd'hui à peu près tout le long des côtes Nord et Est. La population de morses augmente d'année en année et recommence à coloniser la côte Ouest. A bord d'un kayak, il est toujours plus prudent, de garder ses distances par rapport à cet animal très curieux de nature.

Les Phoques.
Il y a au moins trois sortes de phoques que l'on rencontre régulièrement l'été : le phoque annelé, le veau marin et le phoque barbu. Ce dernier est le moins farouche de tous et s'approche très près des kayaks.

Les oiseaux.
Pendant l'été, le Spitzberg fourmille d'oiseaux marins qui ne resteront pour certains que jusqu'à la fin Août. Seul le lagopède vit toute l'année sur l'archipel. Parmi les oiseaux que l'on peut fréquemment rencontrer, on peut citer : le mergule nain, le guillemot de Brünnich, le guillemot à miroir, la sterne arctique, le macareux moine, la mouette tridactyle, le labbe parasite, le grand labbe, le pétrel fulmar., l'eider commun et à tête grise, l'oie bernache nonnette et cravant, l'harelde de Miquelon, le bruant des neiges, le phalarope à bec large, le plongeon catmarin, le goéland bourgmestre, le bécasseau violet... et parmi les oiseaux plus rares qui nous font l'honneur de se montrer quelquefois : le goéland sénateur (mouette ivoire) qui se nourrit de graisse de phoques tués par les ours.

Baleines et autres mammifères marins.
Longtemps, la baleine du Groenland a été abondante sur les côtes du Spitzberg jusqu'à sa raréfaction au XVIIIe siècle. On aurait dû l'appeler la baleine du Spitzberg, car à tort les chasseurs pensaient quand ils lui donnèrent son nom, que le Spitzberg faisait partie du Groenland.
Il reste actuellement d'autres cétacés et l'on peut assez souvent naviguer au milieu d'un banc de bélougas longeant la côte. Ces cétacés grégaires, de taille moyenne (0,4 - 1,5 t.) sont beaucoup plus fréquents que leurs homologues les narvals qui se trouvent généralement sur la côte Est de l'île. Les bélougas sont très sociables et en été, ils se rassemblent par centaines.

Il n'est pas rare de voir quelques petits rorquals, (baleines longues de 7 à 10 m), venir s'alimenter à quelques miles de la côte, dans les fjords.

La flore
Le sous-sol est gelé en permanence en moyenne jusqu'à 200 mètres (entre 100 et 400 m) de profondeur ; 20 cm à 1 mètre seulement dégèlent en surface durant 6 à 12 semaines. Ce mécanisme gel - dégel forme un processus qui donne au sol un mouvement perpétuel.
La saison de végétation est extrêmement courte. Seules les plantes spécialisées arrivent à pousser dans ces conditions extrêmes. On recense à peu près 170 espèces de plantes dont le saule arctique, un "arbre" rampant qui se distingue difficilement de l'herbe rase.

La toundra la plus variée, la plus herbacée et la plus riche se situe dans la zone centrale du Spitzberg, autour de Longyearbyen, où l'on trouve la majorité des plantes qui poussent sur l'archipel. Au Nord et en altitude, les plantes font place à de nombreuses variétés de lichens, à la plus grande satisfaction des rennes qui s'en nourrissent l'hiver.

Mousse et algues se développent généreusement aux emplacements des colonies d'oiseaux marins qui déposent des tonnes de fientes. Si bien que l'on peut repérer de loin dans le paysage, le lieu des nidifications souligné d'un tapis vert tendre et de névés de couleur rose (coloration due aux algues).

Communautés
On dénombre cinq communautés : 3 norvégiennes et 2 russes. En partant de Longyearbyen (2000 habitants),
- Ny Ålesund (40 personnes en permanence), la communauté la plus au nord du monde est devenue un centre scientifique international situé au Nord-ouest dans la Baie du Roi.
- Svea, à 50 km au Sud-est., la dernière mine norvégienne où une cinquantaine de personnes vont travailler quelques jours et reviennent ensuite à Longyearbyen.
- Barentsburg , communauté russe de 400 habitants, située à 45 Km au Sud-ouest
- Pyramiden (fermée en 1998), à 50 km au Nord.
Les moyens de transport sont l'hélicoptère, l'avion, le bateau ou le scooter des neiges en hiver. En théorie, chaque habitant dispose d'une surface de la taille du Liechtenstein.

Longyearbyen : Cité administrative
Longyearbyen est l'une des communautés norvégiennes de l'archipel. Outre l'activité minière qui est presque terminé (14 mineurs en 2002), on peut trouver beaucoup de services. Cette ville ne dispose que de 40 Km de routes.
Elle est située à 1h45 de TromsØ par avion, au Nord de l'Océan Glacial Arctique, ce qui représente une distance de presque 1000 Km. Longyearbyen est à 1260 Km au Nord du cercle pol

Les excursions facultatives
Croisière à Barensburg ou Pyramiden

Départ matinal sur un ancien bateau de pêcheur pour une journée de navigation à la découverte des plus belles zones de l'Isfjord. Vous serez accompagnés lors de la traversée par de nombreux oiseaux marins avant de profiter du glacier de Nordenskjöll ou d'Esmark et de ses nombreux icebergs. Après un copieux repas sur le pont du bateau, l'après midi sera consacré à la visite de Pyramiden ou de Barensburg.
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Prix: 210 € par personne quelque soit la destination choisie.
Départ tous les jours à 8h30 depuis votre hébergement (si votre voyage ne prévoit pas de jour de sécurité, demandez lors de l'achat du voyage a rester une journée supplémentaire).

  • , ST-GINGOLPH
    du 22 juillet 2016 au 01 août 2016
    Séjour bien construit alternant randonnée et kayak. Notre guide Paul a su faire de ce séjour une découverte permanente de cette région. Nous avons aussi apprécié ses talents de cuisinier, ses connaissances et sa faculté à nous faire partager sa passion de la nature et de la région. Aussi très apprécié, sa capacité à adapter à tout moment l'activité en fonction de la météo et de l'aptitude physique de chacun des participants. Ce voyage a été une réelle découverte et, néophyte en ce qui concerne le kayak, cela n'a jamais posé de problème grâce à l'excellence des indications données. Ce fut un plaisir de glisser sur les eaux tantôt calmes, tantôt moins... Les randonnées en montagne furent aussi une occasion de découvrir l'étendue des glaciers depuis les sommets. Un vrai régal pour les yeux.
  • , 58 ans, BRON
    du 24 juin 2016 au 04 juillet 2016
    A recommander pour une découverte du grand Nord, les 2 activités c'est top. Fin juin temps idéal. Duré voyage 11 jours , nécessaire pour s'immeger dans cet ambiance polaire.
  • , 66 ans, WOLUWE ST LAMBERT
    du 24 juillet 2015 au 04 août 2015
    Superbe voyage parfaitement guidé par Emmanuel, autorité, amabilité, courage sur toutes les activités incessantes sur un camp et activités rando et kayak.
  • , 40 ans, BOIS-LE-ROI
    du 24 juillet 2015 au 04 août 2015
    Ce voyage est un excellent compromis entre camp de base unique et initinérant entre cinq glaciers. Changer de camp permet de voir un autre paysage, un autre endroit, et de se rendre compte de la logistique derrière tout départ en kayak (nourriture, tente, affaires perso à optimiser dans les kayaks); mais rester 2-3 nuits sur place permet de bien s'imprégner des lieux, des paysages, et de pouvoir se poser et partager des moments conviviaux avec le groupe. On travaille autant les bras (kayak) que les jambes (rando)! Séjour excellent et inoubliable! Le Spitzberg, c'est magique! Et notre guide Manu a largement contribué à la réussite de ce voyage, de part son professionnalisme, son entrain et ses multi-compétences! Bravo et merci à Manu et 66° Nord!
  • , 66 ans, SAINT ANTOINE DU ROCHER
    du 24 juillet 2015 au 04 août 2015
    Super programme " randonnées et kayak au pays des glaciers bleus" au Spitzberg qui allie aventure , dépaysement, soleil de minuit et paysages grandioses; La fatigue du kayak et des randonnées n'a jamais altéré l'excellente ambiance que le super guide a su créer, grâce à ses compétences, son expérience et sa connaissance du milieu. Demandez Manu, le guide, et vous serez comblé par de la tartiflette cuite dans la tente mess, ou par les yumyum ( soupe de nouilles thaï) préparés sur un rocher. Les tartines de beurre de cacahuète prennent une saveur exquise après de longues nuits ( 10 h ) dans des tentes confortables. Le matériel est top et même si l'on n'a jamais fait de kayak de mer, les conseils du guide vous permettent de faire 15 km en 5 h avec de la houle et du vent de face; mais attention aux muscles des bras et des épaules ! Ours , phoques , renards et rennes disputent leur présence aux oiseaux de mer. Bref une excursion à recommander à tous ceux que le Grand Nord attire
  • , 27 ans, BLAGNAC
    du 24 juillet 2015 au 04 août 2015
    Voyage inoubliable avec un super guide qui a su nous faire profiter au maximum de ces terres arctiques. On a vraiment apprécié les paysages et la faune du Spitzberg. A souligner aussi la qualité des repas et du matériel fourni malgré l'isolement.
  • , 55 ans, CESSON SEVIGNE
    du 24 juillet 2015 au 04 août 2015
    Voyage exceptionnel pour les amoureux de nature conservée dans son état le plus sauvage. Manu et Martin nous ont aidé à profiter au maximum de ces moments privilégiés ! Notre meilleur voyage en groupe (qui lui aussi a été formidable) !
  • , 36 ans, AIX EN PROVENCE
    du 08 août 2014 au 18 août 2014
    Superbe, Extraordinaire, ... aucun superlatif adéquat :) mon plus beau voyage (et je n'en suis pas au premier). Les conditions qui peuvent paraître difficiles deviennent dérisoires face à l'expérience vécu.
  • , 29 ans, BREST
    du 04 juillet 2014 au 14 juillet 2014
    Un voyage magnifique dans un désert de glace, les paysages sont à couper le souffle et avec un peu de chance, la faune locale viendra dire un petit bonjour. Les guides et la logistique nous mettent vraiment à l’aise dès le départ et on sort de cette aventure avec de sacrés souvenirs.
  • , 56 ans, Bellentre
    du 26 juillet 2013 au 06 août 2013
    Un voyage inoubliable, dans un endroit magique, une réussite totale grâce aux qualités de notre guide Michka : disponibilité, écoute, pédagogie, bonne humeur, pour ne citer que les essentielles. De plus ta sérénité nous a tous rassurer même en présence des ours parfois bien proches!! Encore merci