Spitzberg

Le grand nord en famille (ENSPAF)

Voyage accompagné | Multi-activité
Niveau : très facile
| À partir de 1995 €

Prochain départ le 24/07/2017

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8 jours , 2 jours de marche , 4 jours de multi activités

Partez au plus proche du pôle nord en famille. Plus qu'un multi activité classique, ce séjour vous emmène à travers le temps tel un explorateur à la conquête du grand nord. Des premiers trappeurs aux expéditions modernes en passant par l'exploitation minière et la chute de l'URSS, plus qu'un simple voyage... il s'agit là d'une aventure de 8 jours. Nous partageons notre savoir et notre passion pour ces terres arctiques au passé riche d'histoire et tourné vers l'avenir. Territoire témoin du temps qui passe et du climat qui change. Notre volonté est de rendre vos enfants acteurs de leurs découvertes, grâce à des activités ludiques et originales ou vous les accompagnerez pour votre plus grand plaisir.

Randonnée, cani rando, raquette, kayak, chien de traineaux, croisière, activités découvertes... un véritable cocktail d'activités pour découvrir l'arctique, ses richesses et son histoire en famille de manière active. Vous serez accompagnés d'un guide spécialiste de la destination qui vous dévoilera ses connaissances du grand nord à l'aide d'un programme dense et varié. Ce séjour est accessible à tous à partir de 12 ans.

Vous aimerez...
  • La diversité des activités proposées pour comprendre ce territoire et les effets du réchauffement
  • Un programme spécial famille rempli de découvertes
  • Les nuits en dur tous les soirs
  • Guide accompagnateur spécialiste de la destination
Jour 01 : Vol Paris Longyearbyen

Accueil à l'aéroport de Longyearbyen et transfert jusqu'au centre ville pour une nuit au chaud dans votre hébergement.

Hébergement : Guesthouse ou appartement privatif

Jour 02 : Journée à la découverte des trappeurs et des mineurs

Nous remontons le temps aujourd'hui pour partir à la découverte du passé glorieux de l'ile. Le matin, nous plongeons dans l'univers des trappeurs et découvrons comment reconnaitre les animaux, leurs traces et comment faire pour les approcher. Nous apprenons à découvrir cette nature polaire si fragile et si particulière et finissons la matinée avec la fabrication d'un radeau pour nous lancer dans l'advenfjord. L'après midi nous immerge au début du 20e siècle puisque nous partons pour une balade en direction la mine II-B. Cette mine est aujourd'hui abandonnée mais demeure préservée et l'ambiance y est intacte. Après avoir appris comment reconnaître le charbon et son utilisation, nous découvrons ensemble le fonctionnement d'époque. De notre point de vue nous dominons Longyearbyen, ville la plus septentrionale de la planète.

En fin d'après midi, nous préparons notre mini-expédition en kayak. Imaginez l'organisation de Robert Peary qui atteint le pôle Nord en 1909 ! Préparation du matériel, des vivres, réparations de fortune sur notre kayak "démo", fabrication de pièges à ours, démonstration du matériel de sécurité... tout y passe ! Cette après midi est aussi l'occasion de passer du temps ensemble et de faire connaissance avec votre guide spécialiste des destinations polaires.

Nombre d'heures d'activité : 4 heures d'activités
Hébergement : Guesthouse ou appartement privatif

Jour 03 : Mini expédition en kayak de mer

Nous embarquons au départ de Longyearbyen après une initiation complète à la navigation en arctique et traversons en kayak biplace le fjord de l'aventure qui porte bien son nom. Nous rallions la rive opposée et la ville abandonnée d’Advent city, autrefois habitée par des mineurs. Pour faire comme les grands qui partent en itinérance kayak sur plusieurs semaines, nous montons et démontons notre campement et découvrons les techniques de sécurité à appliquer (tours de garde…). Nous confectionnons en commun notre déjeuner au réchaud abrité sous la tente mess. Cette journée est une véritable petite expédition ! Randonnée de ce côté du Fjord ou les maisons abandonnées sont toutes plus originales les unes que les autres. L'une d'entre elles a d'ailleurs été visitée par un ours en Aout 2014 ! Nous nous échappons facilement de toute trace d'activité humaine et rencontrerons surement des rennes qui sont nombreux de ce coté de la rive. Traversée retour vers Longyearbyen en kayak.

Nombre d'heures d'activité : 4 heures de kayak
Hébergement : Guesthouse ou appartement privatif

Jour 04 : Cani-rando au glacier de Foxfonna

Court transfert en minibus qui nous permet de remonter la vallée de l'aventure jusqu'à l'une des dernières mines encore active du Spitzberg perchée sur un plateau et qui sera le point de départ de notre randonnée. Comme les esquimaux en été autrefois, un chien de traîneau (avec un sac de bât) nous tracte à la ceinture. Une expérience unique marquante permettant de tisser des liens forts avec cet animal mythique du Grand Nord. Nous apercevons rapidement le glacier de Foxfonna que nous rejoignons pour une partie de la journée. Nous redescendons ensuite dans une vallée cernée de cascades puis regagnons notre point de départ à travers la toundra où sont disséminés quelques rennes et cabanes de trappeurs. Cette randonnée est la plus longue de notre séjour. N'ayez crainte, le jour ne se couchera pas !

5h de randonnée +380m/-380m
Hébergement : Guesthouse ou appartement privatif

Jour 05 : Mini raid polaire en raquettes

Nous nous équipons de raquettes et pulkas et partons en direction des deux glaciers surplombant Longyearbyen : Larsbreen et Longyearbreen. Nous utilisons ce système au printemps pour évoluer sur la banquise tout en gardant adhérence et portance. Cette journée sera donc l'occasion de découvrir l'ambiance et les techniques de progression hivernale ainsi que l'effet du réchauffement sur ces deux glaciers. En fin de journée, nous rentrons nous mettre au chaud dans notre hébergement.

4 h de marche, dénivelé: +430m/-430m
Hébergement : Guesthouse ou appartement privatif

Jour 06 : Chien de traineau à roue et visite de chenil

Vous avez toujours rêvé de conduire votre attelage de chiens ? L’environnement se prête ici parfaitement à cette initiation puisque la seule route du Svalbard est fréquentée majoritairement par ces attelages en été. A la fin de votre balade, vous pourrez prendre du temps pour remercier et dire au revoir à ces animaux travailleurs dont vous ne douterez plus de leur réputation de « meilleur ami de l’homme » après cette journée.
Deuxième partie de journée libre pour profiter des nombreux commerces de la ville la plus au nord de la planète. Longyearbyen dispose de nombreuses boutiques de sport et de souvenirs.
Ceux qui le souhaitent pourront partir pour une sortie en bateau en direction du glacier de Svéa, l'un des plus gros de la région.

Nombre d'heures d'activité : 3 h
Hébergement : Guesthouse ou appartement privatif

Jour 07 : Croisière dans l'Isfjord: glacier de Nordenskjöll et visite de la ville russe abandonnée de Pyramiden

Dans la journée nous embarquerons sur un ancien bateau de pêcheur pour une journée de navigation à la découverte des plus belles zones de l'Isfjord. Nous serons accompagnés lors de notre traversée par de nombreux oiseaux marins (pétrels, macareux, mergules, guillemots...) avant de profiter du glacier de Nordenskjöll et de ses nombreux icebergs où se prélassent les phoques barbus. Après un copieux repas sur le pont du bateau à base de saumon au barbecue, l'après midi sera consacré à la visite de la ville russe de Pyramiden, cité minière abandonnée dans les années 80 dont la visite demeure un moment fort du séjour car on replonge dans ce passé figé dans le temps. Nous rentrons en fin de journée vers Longyearbyen. En chemin, nous faisons route vers Diabasodden, falaise imposante où nichent des milliers d'oiseaux migrateurs.

Transport : Bateau

Jour 08 : Vol retour vers la France

Départ en matinée pour la France

Du
Au
Prix TTC par pers.
Départ assuré
Inscription
  • 24/07/2017
    31/07/2017
    1995€
    Dernières places
Code voyage :
ENSPAF
Nombre de participants :
5 à 12

Afin de vous proposer un plus grand nombre de départs garantis, nous avons mis notre savoir-faire et notre expérience de la destination au service de voyageurs venus par nos partenaires Atalante et Huwans. Vous retrouverez donc dans vos groupes des participants de ces différentes agences.

Réduction de 100€ par enfant de moins de 15 ans.

le prix comprend :
  • Les vols Paris / Longyearbyen / Paris
  • Les taxes aériennes et de sécurité
  • Les déplacements selon le programme
  • L'hébergement et la pension complète durant le séjour (J1 au J6), sauf pendant les vols internationaux
  • L'encadrement par un guide accompagnateur francophone spécialiste de la destination sauf pour le chien de traineaux à roue et la croisière, guide Anglophone.
le prix ne comprend pas :
  • Les frais d'inscription: 17€ par personne (gratuit -12 ans)
  • L'assurance voyage annulation (3% du prix du voyage), l'assurance rapatriement (2%) ou l'assurance voyage multirisques : annulation, assistance, bagage, rapatriement (4% du prix du voyage)
  • Le repas du dernier soir au restaurant (entre 20 et 45 euros)
  • La réservation de la dernière nuit à Longyearbyen (en option car vol dans la nuit et départ vers l'aéroport à 2h30 du matin)
  • Les éventuels suppléments aériens: Les prix indiqués sont établis en fonction, notamment, de certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Il se peut que cette classe désignée ne soit plus disponible au moment de la réservation, auquel cas nous pouvons être amenés à modifier le prix du voyage moyennant un supplément.
À payer sur place :
  • Les boissons
  • Les activités optionnelles (visite du musée arctique: 8 euros, croisière au glacier de Svéa la samedi soir sous le soleil de minuit : 120 €)
  • Les dépenses personnelles
Niveau : très facile

Ce voyage est accessible à tous à partir de 12 ans. Le système d'excursions nous permet d'ajuster le programme au jour le jour selon les conditions rencontrées et la forme de chacun. La découverte d'une activité doit toujours se faire dans le plaisir et la sécurité.
Par exemple, si les conditions de mer sont défavorables pour naviguer, nous nous réservons le droit de décaler la journée en kayak à un jour ultérieur et de la remplacer par une autre journée présente dans le programme.

Encadrement

Guide-accompagnateur francophone 66°Nord, spécialiste du Spitzberg.


Votre guide seul fait autorité durant la totalité de votre séjour, et lui seul, de par ses connaissances du terrain, est habilité à prendre des décisions.

Sécurité :
Nos séjours se déroulent en milieu polaire et dans des régions isolées pouvant parfois se révéler hostiles.
Sur place, votre guide vous expliquera les règles de sécurité qu'il faut appliquer au niveau de la progression et beaucoup de petits détails quotidiens concernant le froid et le confort.
Votre guide sera équipé d'un pistolet d'alarme et d'une carabine lors des randonnées pour repousser une éventuelle visite d'ours.

Lors du chien de traineau à roue et lors de la croisière à Pyramiden, il est possible que vous ayez un guide anglophone pour vous encadrer.

Hébergement

Nuits en Guesthouse à Longyearbyen (chambre ou dortoir de 2, 3 ou 4 lits). Chambres et douches chauffées, sanitaires et cuisine à partager.

Alimentation

Nous essayons de vous proposer une nourriture équilibrée et en même temps adaptée aux conditions rencontrées au Spitzberg. Sachez qu'il est naturellement difficile de trouver des légumes ou des fruits frais dans le Grand Nord.
Le petit déjeuner : Müesli avec café, chocolat ou thé. Pas de croissant malheureusement !
Le midi : Pique-nique : salades composées, barres de céréales chocolatées, fruits secs ou en-cas salés, charcuterie, fromage...
Le soir : Soupe chaude, plat chaud et dessert ...

Déplacement

Au Spitzberg, déplacements pédestres en randonnées.
Le Spitzberg est une des terres les plus au nord du globe. De ce fait, la terre est gelée toute l'année hormis une partie périphérique qui dégèle durant l'été: le permafrost. De ce fait, le terrain est parfois spongieux en fond de vallée ou sur la toundra. La progression est beaucoup plus aisée sur les moraines. Il n'y a pas de sentiers au Spitzberg. Ainsi, certaines randonnées peuvent présenter des raidillons ou des passages chaotiques lors des progressions dans les moraines.

Vol international:
Nous utilisons soit la compagnie régulière SAS, soit la compagnie Norwegian, via Oslo.
Eau, thé, café offerts à bord des vols SAS. Toute autre consommation (boissons ou repas) payante à bord.
Vols SAS : 1 bagage en soute de 23kg et 1 bagage en cabine de 8kg (dimensions 50x40x23cm) sont autorisés par personne.
Vols Norwegian : 1 bagage en soute 20kg est prévu et 1 bagage en cabine de 10kg (dimensions 50x40x23cm) est autorisé par personne.

Vêtements à prévoir

Quelques principes de lutte contre le froid :

Notre pire ennemie : L’humidité !

Paradoxalement à sa situation géographique, le problème en arctique, c’est la chaleur excessive… même en hiver. Durant un effort physique notre organisme produit de la chaleur et de l’humidité et celle-ci est la plus difficile à combattre.


Les 3 couches

Pour l’habillement, la méthode multicouche est la meilleure. Il s’agit de porter plusieurs couches de vêtements dont les plus rapprochées du corps laissent facilement échapper la sueur. Les autres couches conservent la chaleur ou préservent le corps des conditions extérieures. Donc il faut porter des sous-vêtements qui absorberont cette humidité et changer ceux-ci en fin de
journée, même si les vêtements vous semblent secs.

.La couche de base ( a même la peau )
Doit permettre la circulation de la transpiration du corps vers l’extérieur et permettre de rester au sec ; il s’agit habituellement d’un sous-vêtement. Les fibres synthétiques assurent les meilleurs résultats. Cependant les Norvégiens utilisent la laine (en particulier les sous-vêtements ullfrottés distribués en France par Pronor…. )

.La couche intermédiaire
Emprisonne notre chaleur. Durant longtemps, la laine fut abondamment l’isolant de base. Aujourd’hui la polaire (fibre synthétique de polyester) est très efficace. L’eau ne la pénètre presque pas et elle sèche rapidement.

.La couche extérieure
Sa fonction est de protéger de l’eau, de la neige et surtout du vent. Sa construction doit être solide. Il devra être ample et descendre le plus bas possible. Il doit être à la fois respirant et imperméable au vent avec si possible des options techniques d’ouverture pour une meilleure
ventilation.


Règles de base

1. Des vêtements amples
Choisir des vêtements où l’on se sent à l’aise et ne pas les porter ajustés étroitement.

2. Des vêtements isothermes ou imperméables
Choisir les bons matériaux, pour les bonnes couches.

3. Les extrémités
Une grande part de la chaleur se perd par la tête. Comme pour le reste du corps les 3 couches s’appliquent aux extrémités : la tête, les mains et les pieds.

4. S’habiller et se déshabiller
Il faut savoir mettre et enlever les différentes couches de vêtements selon la situation.

5. Eviter l’humidité
Il faut bouger pour « créer » de la chaleur, mais sans transpirer…


Liste d'équipement à prévoir :


Pour LONGYEARBYEN
- 1 maillot de bain (pour la piscine ou le sauna, en option)
- Vêtements de voyage
- Petite serviette de toilette pour les nuits en appartement à Longyearbyen

Pour les randonnées
- 1 Veste coupe vent légère - Genre Gore-Tex ou équivalent
- 1 Pantalon coupe vent respirant - Genre Gore-Tex ou équivalent
- 1 Bonnet chaud - polaire ou laine
- 1 Pull ou veste polaire épaisse - laine ou polaire
- 1 polaire légère ( en option)
- 2 à 3 T-shirts fins - Polypropylène, polaire ou laine
- 1 Caleçon long - Polypropylène, polaire ou laine
- 1 Collant de jooging ou de ski de fond
- 2 à 3 paires de chaussettes fines - Polypropylène ou laine
- 3 à 4 paires de chaussettes épaisses - Laine Polypropylène
- 1 paire de chaussures de montagne
- 1 paire de chaussures légères/baskets (pour le soir)
- 1 paire de bottes en caoutchouc (hautes) avec semelle crantée pour traverser les zones humides
- Sous vêtements personnels
- 1 paire de gants ou mitaines polaire - Polypropylène ou polaire
- 1 Casquette (à grande visière) et lunettes de soleil (type glacier)
- 1 Petit couteau
- 1 petite trousse de toilette - le minimum !
- Lingettes
- Crème solaire &lait hydratant
- Papier toilette
- Bâtonnet pour les lèvres
- 1 drap de soie (obligatoire)
- Une gourde 1 L, isotherme si possible (en option)

Équipement à prévoir

- 1 Appareil photos & jumelles (en option)
- Piles de rechanges
- Livre (éventuellement)
- Médicaments personnels (Dont 3 ou 4 compeeds)
- Bâtons de randonnée et guêtres
- une spécialité de votre "terroir"

Matériel fourni sur place

Matériel de sécurité pour le groupe
- 1 balise Sarsat miniature
- 1 carabine gros calibre
- 1 pistolet d'alarme

Divers
- Fiche sur les animaux du Spitzberg
- 1 trousse de pharmacie
- livres sur animaux et plantes

Bagages

20 kg maximum en soute.
Nous vous recommandons de placer tout votre matériel et équipement dans un grand sac de voyage et de prendre un sac à dos pour les randonnées à la journée.
Vous pourrez laisser vos affaires de ville à Longyearbyen.

Passeport

Passeport en cours de validité.
Le Svalbard est une zone détaxée. Vous êtes en principe, soumis au passage en douane (alcool et tabac) en rentrant sur le continent.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs, quel que soit leur âge, doivent eux aussi avoir une carte d'identité individuelle ou un passeport individuel.

ATTENTION, à partir du 15 janvier 2017, un enfant qui voyage à l'étranger sans être accompagné de l'un de ses parents doit présenter les 3 documents suivants :
- Pièce d?identité valide du mineur : carte d'identité ou passeport + visa éventuel en fonction des exigences du pays de destination (à vérifier en consultant les fiches pays du site diplomatie.gouv.fr)
- Photocopie du titre d'identité valide du parent signataire : carte d'identité ou passeport
- Formulaire d?autorisation de sortie du territoire signé par l'un des parents titulaire de l'autorité parentale.

Pour tout complément d'informations: https://www.service-public.fr/particuliers/vosdroits/F1359

Carte d'identité

Non

Visa

Non

Infos Vaccins

Pas de vaccin obligatoire.

Climat

Chaleur et froid.
En été, la température moyenne est d'environ 6 à 8 °C avec des variations qui peuvent aller de 1 à 14° C.
La température minimale enregistrée à l'aéroport du Svalbard (mars 1986) est de 46,3° C en dessous de zéro, tandis que le record de chaleur, relevé en juillet 1979, est de 21,3° C. La température moyenne de l'année est de - 5,4° C.
La température de la mer en été est de 2° sur la côte ouest et de - 2° sur la côte est. La température est toujours plus basse près des glaciers.

Les vents.
Il faut savoir qu'au Spitzberg une journée ensoleillée peut être synonyme de vent fort. Quand le soleil brille, l'air chaud au niveau de la mer monte, l'air froid, stocké au niveau des glaciers "coule" par gravité vers la mer : on appelle cela des vents catabatiques. Leur violence dépend de la taille du glacier : maximum 80 km/h au Spitzberg, 200 km/h au Pôle Sud. Mais le climat du Spitzberg est souvent nuageux avec un plafond très bas qui recouvre les montagnes.
On a en principe du temps calme en juin et juillet. Dès la fin août, le vent du Nord commence à souffler. Septembre, c'est déjà l'hiver. Mais aucun été ne ressemble à un autre. Il n'existe pas de règle générale, il faut toujours être préparé pour faire face au pire comme au meilleur même si cela n'arrive pas.
En été, le vent est modéré et généralement très local. Tel cap peut être très exposé aux vents tandis qu'une baie plus loin est généralement calme. La direction des vents varie avec la direction des fjords. Le climat étant très changeant, le beau temps ne persiste pas plus de deux jours, de même que le mauvais temps. Il peut y avoir du brouillard en été.

Les précipitations.
La pluviosité annuelle moyenne à Longyearbyen n'est que de 200 mm et le record de pluviosité pour un mois est seulement de 56 mm! Le Spitzberg est un désert froid.
Les averses sont très rares en été, seul un petit crachin tombe parfois durant quelques heures.

Clarté et obscurité.
La nuit polaire de 2 mois et demi (14 novembre - 29 janvier) est aussi aimée que détestée, son unique rivale étant la pleine lune, fidèle et magnifique, dont la lumière intense sait donner une nouvelle dimension au paysage hivernal étincelant. Puis vient le soleil. Chaque année pendant quatre mois, le soleil brille haut dans le ciel sans interruption (19 avril - 23 août).
Fantastique...! Il se couchera définitivement le 21 octobre avant le long hiver.
En septembre, les jours raccourcissent d'une demi-heure par jour.

Les glaciers.
Les 2/3 de l'île sont recouverts par des glaciers. La partie la moins englacée se situe au centre de l'île autour de Longyearbyen du fait du climat plus continental et plus sec. Les glaciers se sont formés, il y a 10.000 ans durant la dernière glaciation. Les glaces actuelles ont à peu près 1000 à 2000 ans et sont des reliques glaciaires.
Depuis les dernières glaciations, les glaces ne cessent de régresser sur l'archipel car la pluviosité est trop faible pour maintenir la quantité des glaces en place.
L'épaisseur des glaces était si importante qu'elle a pesé sur la croûte terrestre et que celle-ci s'est enfoncée. De nos jours, depuis la régression des glaces, la terre de tout l'archipel remonte, laissant apparaître dans les endroits plats, des vestiges de plages qui forment des traits dans le paysage matérialisés quelques fois par de vieux troncs d'arbres venus depuis la nuit des temps de Sibérie.
Le recul des glaciers s'est accéléré depuis un siècle. Les premières cartes datent d'il y a 40 ans. Les cartes actuelles indiquent le front du glacier qui se jetait dans la mer à cette époque et le front actuel. On voit bien que les contours des glaciers actuels sont généralement quelques kilomètres plus en amont.
En été, les glaciers avancent rapidement déversant des tonnes de glace dans la mer. Les baies peuvent être recouvertes de glaçons qui sont parfois aussi gros qu'une maison. La vitesse du glacier peut être rapide, quelques mètres par heure. Les frictions et les tensions exercées sont immenses. L'avancée se fait généralement par à-coups, créant des détonations se répercutant jusqu'à une dizaine de kilomètres.

La banquise.
Elle est à sa maximale au mois d'avril. Ceinturant généralement complètement l'archipel et arrivant jusqu'à l'île aux ours, à mi-distance entre le Spitzberg et le Cap Nord plus au Sud.
La débâcle commence fin mai - début juin et laisse en eau libre la partie N-O de l'île puis se retire complètement de l'île au milieu du mois d'août, (extension minimale).
Cependant, les années ne se ressemblent pas et il n'est pas rare que le Spitzberg reste englacé sur sa partie N-E toute l'année, rendant impossible le tour en bateau. La banquise est très imprévisible. Elle avance rapidement en fonction des courants marins et des vents forts. Elle peut dériver jusqu'à une centaine de kilomètres en quelques heures.


SOCIETE
Histoire : du désert de glace à la civilisation

12ème au 16ème Siècle
Ce sont sans doute des Vikings islandais qui, en 1194, ont découvert le Svalbard. Tombé dans l'oubli peu de temps après, il fut redécouvert en 1596 par le Hollandais William Barents. Le premier hivernage connu fut celui de huit Anglais en 1630. Bien que la région fût inhabitable à cause de sa situation dans la "Zona frigida", ils firent le commentaire suivant : "Le climat est ici si dur que les animaux sont tous blancs !"

17ème au 18ème Siècle
L'activité principale était la chasse à la baleine et au morse ; d'abord pour la production de bijoux, d'objets décoratifs et de "jupons baleines" et ensuite pour la fabrication du savon. On imagine difficilement que la ville de Smeerenburg dans le nord de l'île abritait, dans les années 1750, plus de mille âmes d'après les récits, (deux cent cinquante d'après les scientifiques). De ce port baleinier, il ne reste aujourd'hui que des centaines de tombes où de temps à autre l'alternance du gel et du dégel laisse apparaître les squelettes à la surface...
Aux chasseurs de baleines s'ajoutèrent des trappeurs venus de Russie et de Norvège.

19ème Siècle
1899, un tournant dans le développement du Spitzberg : le capitaine Sooren Zachariassen revient à Tromsø avec un chargement de charbon qu'il a trouvé dans l'archipel. Cette découverte déclenche une véritable "ruée vers l'or" dans le Nord de l'Europe : on organise des expéditions.
Au grand désespoir de beaucoup, il était difficile de parvenir à une exploitation des mines qui soit profitable. John M. Longyear, originaire du Michigan aux Etats-Unis, mit le pied au Svalbard en tant que touriste en 1901. Il acheta une mine et établit quatre ans plus tard la société Arctic Coal Co qui devint le premier producteur de charbon à Longyearbyen.

Souveraineté norvégienne
Le 14 août 1925, le Svalbard fut attribué à la Norvège. L'accord (traité du Svalbard) fut signé par 42 pays.
Il stipule que l'archipel peut être utilisé à des fins non-militaires et que tous les pays signataires ont un droit égal d'y établir des activités industrielles.

Géographie

Royaume des glaces, le SPITZBERG - la plus grande île de l'archipel du SVALBARD - est le territoire le plus proche du Pôle Nord. Dans ce monde "hautement polaire", les deux tiers des terres sont constamment recouverts par les glaces.

Le Svalbard s'étend sur une surface de 63.000 Km2 (presque autant que l'Irlande) et le Spitzberg, l'île la plus grande, fait 39.000 Km2. Il dresse ses pics rocheux hauts de 1.700 mètres dans un décor hivernal où il fait nuit pendant 2 mois et demi consécutifs. Déserté de toute civilisation humaine pendant très longtemps, cet archipel compte aujourd'hui 2.400 habitants qui se répartissent entre les deux peuplements : Barentsburg, communauté russe de 400 âmes et Longyearbyen, ville peuplée de 2000 Norvégiens. Longyearbyen est le centre administratif du Spitzberg.

Une nature surprenante et fragile
Vous rêvez de découvrir cette nature unique et absolue ?
Plusieurs siècles de chasse à la baleine et à l'ours ont laissé de telles traces que la nature ne parviendra sans doute jamais à les effacer. Le climat arctique rend la nature particulièrement vulnérable aux influences externes et le moindre impact humain peut avoir des conséquences catastrophiques. C'est pourquoi il est important, et les autorités l'exigent, que tous ceux qui séjournent au Spitzberg respectent les lieux en s'informant des règles sur l'archipel et les appliquent.

L'archipel comprend 3 parcs nationaux, 3 réserves naturelles, 15 réserves ornithologiques et 3 zones de réserve botanique.

Dans les parcs nationaux et les réserves, toute circulation d'engins motorisés est interdite ainsi que l'atterrissage d'hélicoptère, sans autorisation du service du gouverneur.
Les réserves ornithologiques sont interdites durant les nidifications.
Sur tout le territoire, la présence humaine doit se faire discrète en ne laissant aucune trace après son passage et en restant à distance des lieux de nidifications...

La flore et la faune
Désertique, mais fécond
On peut décrire cet ensemble d'îles situées entre 74° et 81° de latitude Nord, qui s'étend bien au-delà du pôle magnétique et couvert aux 2/3 de glaciers, comme un désert arctique.
Et pourtant, ici, où la surface de la terre ne fond que d'un mètre à peine durant l'été, on trouve malgré tout 170 espèces d'oiseaux migrateurs, dont environ une trentaine vient nicher durant le court été, ainsi que des animaux arctiques comme l'ours blanc, le renne, le phoque, le renard blanc, le morse...!

La faune

L'ours blanc
Il y a à peu près 2500 ours blancs au Spitzberg. Ils vivent essentiellement sur la banquise et chassent le phoque. Cependant, pendant les mois de printemps, ils dérivent sur des morceaux de glace vers le Sud.
À la fonte des glaces, commence pour eux une longue migration vers le Nord à la recherche de la banquise et de la nourriture. Cette migration se fait le long de la côte Est. Il arrive que certains d'entre eux s'égarent à l'intérieur des terres. Régulièrement, un ours traverse les cités minières du Spitzberg en quête de nourriture. Les côtes Est et Nord sont les endroits les plus fréquentés par ces animaux. Bien que la côte Ouest le soit beaucoup moins, ils peuvent être présents un peu partout.
Un ours affamé est potentiellement dangereux. Il faut être toujours vigilant et emporter une carabine de gros calibre. Il peut être attiré par la présence de nourriture.


Les précautions à prendre sont suivantes:
- Tour de veille durant les heures de sommeil du groupe.
- Ne jamais laisser de nourriture dans les tentes ni dans les kayaks. Il est souhaitable de la mettre à 100 m du campement.

Les ours sont totalement protégés depuis 1976. Au cas où l'on serait amené à tuer un de ces grands prédateurs, le gouverneur doit être prévenu et une enquête est faîte pour justifier de la légitime défense. La peau et la carcasse sont propriétés d'état.

Le Renard Polaire.
Présent sur la majorité de l'archipel, il profite parfois de la présence humaine pour chiper un peu de nourriture. On le trouve souvent l'été près des colonies d'oiseaux.

Le Renne du Svalbard.
C'est une sous-espèce particulière que l'on rencontre uniquement au Spitzberg. Il est plus massif que les autres rennes et vit généralement en solitaire ou en très petits groupes à cause du peu de nourriture. La population, après avoir été chassée, remonte dans ses effectifs et il est fréquent de surprendre des rennes sauvages près des habitations.

Le Morse.
Il est protégé depuis 1952 car il avait pratiquement disparu. On le trouve aujourd'hui à peu près tout le long des côtes Nord et Est. La population de morses augmente d'année en année et recommence à coloniser la côte Ouest. A bord d'un kayak, il est toujours plus prudent, de garder ses distances par rapport à cet animal très curieux de nature.

Les Phoques.
Il y a au moins trois sortes de phoques que l'on rencontre régulièrement l'été : le phoque annelé, le veau marin et le phoque barbu. Ce dernier est le moins farouche de tous et s'approche très près des kayaks.

Les oiseaux.
Pendant l'été, le Spitzberg fourmille d'oiseaux marins qui ne resteront pour certains que jusqu'à la fin Août. Seul le lagopède vit toute l'année sur l'archipel. Parmi les oiseaux que l'on peut fréquemment rencontrer, on peut citer : le mergule nain, le guillemot de Brünnich, le guillemot à miroir, la sterne arctique, le macareux moine, la mouette tridactyle, le labbe parasite, le grand labbe, le pétrel fulmar., l'eider commun et à tête grise, l'oie bernache nonnette et cravant, l'harelde de Miquelon, le bruant des neiges, le phalarope à bec large, le plongeon catmarin, le goéland bourgmestre, le bécasseau violet... et parmi les oiseaux plus rares qui nous font l'honneur de se montrer quelquefois : le goéland sénateur (mouette ivoire) qui se nourrit de graisse de phoques tués par les ours.

Baleines et autres mammifères marins.
Longtemps, la baleine du Groenland a été abondante sur les côtes du Spitzberg jusqu'à sa raréfaction au XVIIIe siècle. On aurait dû l'appeler la baleine du Spitzberg, car à tort les chasseurs pensaient quand ils lui donnèrent son nom, que le Spitzberg faisait partie du Groenland.
Il reste actuellement d'autres cétacés et l'on peut assez souvent naviguer au milieu d'un banc de bélougas longeant la côte. Ces cétacés grégaires, de taille moyenne (0,4 - 1,5 t.) sont beaucoup plus fréquents que leurs homologues les narvals qui se trouvent généralement sur la côte Est de l'île. Les bélougas sont très sociables et en été, ils se rassemblent par centaines.

Il n'est pas rare de voir quelques petits rorquals, (baleines longues de 7 à 10 m), venir s'alimenter à quelques miles de la côte, dans les fjords.

La flore
Le sous-sol est gelé en permanence en moyenne jusqu'à 200 mètres (entre 100 et 400 m) de profondeur ; 20 cm à 1 mètre seulement dégèlent en surface durant 6 à 12 semaines. Ce mécanisme gel - dégel forme un processus qui donne au sol un mouvement perpétuel.
La saison de végétation est extrêmement courte. Seules les plantes spécialisées arrivent à pousser dans ces conditions extrêmes. On recense à peu près 170 espèces de plantes dont le saule arctique, un "arbre" rampant qui se distingue difficilement de l'herbe rase.

La toundra la plus variée, la plus herbacée et la plus riche se situe dans la zone centrale du Spitzberg, autour de Longyearbyen, où l'on trouve la majorité des plantes qui poussent sur l'archipel. Au Nord et en altitude, les plantes font place à de nombreuses variétés de lichens, à la plus grande satisfaction des rennes qui s'en nourrissent l'hiver.

Mousse et algues se développent généreusement aux emplacements des colonies d'oiseaux marins qui déposent des tonnes de fientes. Si bien que l'on peut repérer de loin dans le paysage, le lieu des nidifications souligné d'un tapis vert tendre et de névés de couleur rose (coloration due aux algues).

Communautés
On dénombre cinq communautés : 3 norvégiennes et 2 russes. En partant de Longyearbyen (2000 habitants),
- Ny Ålesund (40 personnes en permanence), la communauté la plus au nord du monde est devenue un centre scientifique international situé au Nord-ouest dans la Baie du Roi.
- Svea, à 50 km au Sud-est., la dernière mine norvégienne où une cinquantaine de personnes vont travailler quelques jours et reviennent ensuite à Longyearbyen.
- Barentsburg , communauté russe de 400 habitants, située à 45 Km au Sud-ouest
- Pyramiden (fermée en 1998), à 50 km au Nord.
Les moyens de transport sont l'hélicoptère, l'avion, le bateau ou le scooter des neiges en hiver. En théorie, chaque habitant dispose d'une surface de la taille du Liechtenstein.

Longyearbyen : Cité administrative
Longyearbyen est l'une des communautés norvégiennes de l'archipel. Outre l'activité minière qui est presque terminé (14 mineurs en 2002), on peut trouver beaucoup de services. Cette ville ne dispose que de 40 Km de routes.
Elle est située à 1h45 de TromsØ par avion, au Nord de l'Océan Glacial Arctique, ce qui représente une distance de presque 1000 Km. Longyearbyen est à 1260 Km au Nord du cercle polaire arctique, alors que le pôle Nord n'est qu'à une distance de 1300 Km de Longyearbyen.

Loi et ordre
Le Svalbard est régi par la loi norvégienne et plus particulièrement par le droit civil et criminel. Il existe une législation spéciale concernant la nature et l'environnement. Le gouverneur du Svalbard est le principal représentant du gouvernement. Ses pouvoirs sont de plusieurs ordres : il est à la fois chef de la police, préfet et parfois juge.

Les vestiges culturels
L'histoire du Svalbard est riche d'aventures polaires qui ont laissé des vestiges allant du XVIIème siècle, (la chasse à la baleine et la venue des trappeurs), jusqu'au début des activités minières et la conquête du Pôle Nord. Ces vestiges sont protégés, s'ils sont antérieurs à 1946, par exemple les tombes des chasseurs de baleines du XVIIème siècle. Il est donc interdit d'endommager ou de soustraire les vestiges historiques ou les os de baleines sur les plages. Si de nouvelles découvertes sont faites, elles doivent être déclarées auprès des autorités. Il est interdit de camper à moins de 100 m de tout vestige datant d'avant la dernière guerre mondiale.

Les excursions facultatives
Surclassement hébergement : chambre privée avec SBD à partager

Surclassement hébergement : chambre privatisée (single ou twin). Salle de bains non privative.
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Petit déjeuner inclus.
Chambre single sur l'ensemble du programme : à partir de 450€ / personne
Chambre twin / double sur l'ensemble du programme : à partir de 220€ / personne