Spitzberg

Dans le sillage de l'ours blanc au Svalbard (ENSPV)

Voyage accompagné | Croisière & Voile
Niveau : facile
| À partir de 7490 €

Prochain départ le 03/08/2019

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Spitzberg Réserver ce voyage
19 jours , 8 jours de marche , 6 jours kayak

A bord d’un voilier taillé pour naviguer dans le grand nord, vous découvrirez les innombrables glaciers, fjords du Spitzberg ainsi que sa spectaculaire faune. L’île fait partie de l’archipel du Svalbard situé dans l’océan glacial arctique. Ce voyage d’exception débutera de la jeune ville de Longyearbyen située au 78°Nord à 1300 kilomètres du pôle nord. Durant ce séjour où la nuit n'existe pas à cette saison, vous pratiquerez la voile, la randonnée et le kayak pour contempler les majestueux paysages et chercher les baleines, les ours, les morses et autres animaux typique de cette région reculée du globe.

Vous aimerez...
  • Un voyage en itinérance au Svalbard avec déplacements en voilier pour atteindre les départs de randonnée
  • L'hébergement très confortable à bord du voilier
  • Le cabotage au cœur du Svalbard, en voilier ou en kayak.
  • Un équipage dédié à la navigation et un guide spécialiste de la destination
Jour 01 : Vol Paris Longyearbyen

Arrivée à l’aéroport de Longyearbyen puis transfert en taxi ou en navette jusqu'au centre ville pour rejoindre l’hôtel. Une petite collation de bienvenue vous sera servie par le guide qui vous présentera le déroulé du séjour. Ensuite, vous prendrez possession de vos chambres, pour une première nuit dans l’arctique.

Hébergement : A bord

Jour 02 : Visite de Longyearbyen et départ

Après le petit déjeuner, nous nous rendrons dans le centre ville pour le découvrir et faire l’approvisionnement pour cette aventure. Ensuite nous rejoindrons le voilier et son skipper. Après avoir pris possession des cabines et des couchettes, un briefing sur les consignes de sécurité et la vie à bord sera établi. Nous ferons également un point sur votre matériel et équipement pour l’expédition. Nous chargerons les kayaks sur le voilier pour ensuite lever l’ancre aux alentours de 12h00. Nous nous dirigerons vers Isfjord et la falaise d’Alkornet où nichent des milliers de Gillemots. Notre chemin continuera ensuite vers le nord pour rejoindre une colonie de morses tranquillement installés sur une plage de sable fin nous arriverons ensuite dans la baie du roi non loin de la base international scientifique de Ny-Alesund.

Hébergement : A bord

Jour 03 et 04 : En route vers le 80°parallèle

Pour atteindre le 80ème parallèle et ensuite arriver à proximité de Austfonna la plus grande calotte glaciaire d’europe, deux jours de navigation seront nécessaire. Durant cette itinéraire vous aurez l’occasion de découvrir la côte Ouest, Nord Ouest et Nord Est de l’archipel du Svalbard. Celles-ci entrecoupées de fjords de glaciers de montagnes et d’îles vous enchantera par son univers si particulier. Nous prendrons le temps de débarquer quelques heures pour fouler la toundra et atteindre les abords des glaciers et sommets arctique. Au détour d’une île nous aurons peut-être la chance d’observer l’ours blanc, le renne, le renard arctique, le phoque barbue, ou les géants des mers, comme la baleine bleue, la baleine à bosse ou la baleine franche boréale.

Hébergement : A bord

Jour 05 : Premiers pas en kayak

Au réveil de ce cinquième jour et après un bon petit déjeuner, nous embarquerons sur les kayaks pour sillonner dans Gimlebukta et approcher les différentes îles et fronts glaciaire de cette baie. Après quelques kilomètres nous nous dirigerons vers la pointe sud ouest de la calotte glaciaire du Vestfonna. Le Vestfonna est la troisième plus grande calotte glaciaire du Spitzberg et compte plus de 2500 km2 de glace. Nous débarquerons sur la presqu'île de Brageneset pour contempler et écouter le vêlage de ce glacier le temps d’une collation. De retour à bord du voilier, nous nous enfoncerons dans Wahlenberfjorden pour jeter l’ancre aux abords de Austfonna. Il sera alors temps de dîner et de revenir sur vos impressions de la journée.

Hébergement : A bord

Jour 06 : Randonnée vers la calotte de Austfonna

Au programme de cette journée. une randonnée de quelques heures sera nécessaire pour atteindre une vue imprenable sur la plus vaste étendu glaciaire d’europe, la calotte de Austfonna et ses 8500 km2 de glace. Depuis les petits sommets de l’ère du paléozoïque voisin de Austfonna, une vue à 360° nous donnera toute l’étendue de cette mer de glace et des fjords environnants. Après quelques explications géologiques nous entamerons notre descente par différents sentiers ou il vous sera possible de fouler ce géant glacier millénaire. De retour sur le rivage, le skipper viendra nous récupérer en zodiac pour regagner le bateau. Nous nous dirigerons ensuite vers Dolomittoyan et ses îles en référence aux dolomites. Nous y passerons la nuit..

Hébergement : A bord

Jour 07 : Sur les traces des Pomores

Après deux heures de navigation nous approcherons le sud de Murchisonfjorden et ses multiples îles. Ce fjord connu pour ses hauts fonds cristallins fut le lieu d’habitation des Pomores, des trappeurs Russe pour la plupart venus chassé pour récupérer les peaux et les vendre dès leur rentrée au pays. Pour profiter des lieux, les kayaks seront le meilleur moyen de progression. Nous sillonnerons les îles pour découvrir les différentes plages et criques et atteindre finalement le village fantôme des Pomores. Nous mettrons le pied à terre pour visiter ces vestiges du temps, laissé sur place et quasiment intacts. En fin d’après-midi, nous rentrerons au bateau pour savourer un bon repas bien mérité.

Hébergement : A bord

Jour 08 : Lernerøyane, l'archipel perdu

Nous lèverons l’ancre tôt le matin pour de nouveau passer le 80ème parallèle et nous diriger vers Moffen, une île de sable, étrangeté de l’arctique où séjournent des colonies de morses. Nous continuerons notre cheminement pour Woodfjorden guidés par les Petrel Fulmar qui nous aménera plus au sud dans Liefdefjorden. Avant d’accoster près de Lernerøyane, un petit archipel blotti entre les glaciers, nous mettrons pied à terre pour randonner et découvrir un lieu insolite et mystérieux. Vous l'aurez compris cette journée sous le signe de la transition sera l’occasion de scruter l’horizon à la recherche de la faune sauvage et approfondir vos connaissances sur le milieu arctique. Le temps de prendre quelques belles photos de ce milieu enchanté nous mènera jusqu’au dîner surveillé du coin de l’oeil par les Lab Parasites.

Hébergement : A bord

Jour 09 et 10 : Kayak au coeur de l'archipel

Pour ces neuvième et dixième jours, nous partirons en kayak explorer le fjord de Liefdefjorden pour approcher, contempler et écouter les différents mouvements de ces impressionnants glaciers, Idabreen, Emmabreen, Hovbreen, Seligerbreen et Monacobreen, le plus grand glacier de ce fjord majestueux. Les randonnées, quant à elles, nous permettrons de prendre de la hauteur et passer les âges entre la période du précambrien et le paléozoïque. L’occasion de rechercher quelques fossiles ou bois de rennes perdu dans cette immensité. Cette escale reposante dans l’archipel de Lernerøyane saura également vous redonner de l'énergie pour la suite de l’aventure. La contemplation des paysages est un bon moyen de relaxation et de méditation.

Hébergement : A bord

Jour 11 : La chasse à la baleine

Nous quitterons notre lieu de contemplation pour nous diriger aux Nord-Ouest du Spitzberg, lieu historique de la chasse baleinière. Nous cheminerons le long de Reinsdyrflya pour apercevoir quelques colonies de rennes qui ont élu domicile sur ce plateau. Ensuite, nous retrouverons le Nord et l’océan arctique pour prendre, plein Ouest.
Nous atteindrons alors un regroupement d’îles, convoitées début 1600 par des milliers d’hommes pour la chasse et le commerce de la baleine. Des vestiges comme les fours à graisse et tombes persistent le long des plages et collines de ces îles et vous donnera l’importance et l’enjeu économique de cette région du globe à cette époque.

Hébergement : A bord

Jour 12 : Svenskegattet et Sallyhamna

Au coeur de l’histoire, nous embarquerons sur les kayaks pour remonter le temps et se faufiler dans les eaux cristallines des différentes petites îles. Un arrêt sur les plages de Svenskegattet et Sallyhamna vous permettra d’évaluer l’activité baleinière. Il nous sera aussi possible de retrouver des vestiges qui confortent l'hypothèse de construction de logements au 17ème siècle. Notre route continue au sud vers Fugløya et sa grappe d’îles pour retrouver le voilier. De retour sur le bateau une collation vous sera servie pour recharger les batteries. Une randonnée sera proposée aux plus motivés pour monter sur les hauteurs de l’île et admirer toute l’étendue de notre exploration et ainsi contempler les eaux turquoise et l’imposant glacier de Svitjodbreen.

Hébergement : A bord

Jour 13 : Smeerendburg

Nous continuerons à traverser le temps pour nous diriger vers Amsterdamøya où se trouve l’ancienne et la plus grande station baleinière néerlandaise qui servit de base principale à la chasse à la baleine, Smeerendburg ou Bllubber Town signifie la ville de graisse. Nous continurons vers le sud pour longer l’île de Danskøya où les Norvégiens et les Danois avaient pris place également pour la chasse à la baleine. Notre route continue pour atteindre Hamburgbukta, une baie aux allures de port naturel qui fut convoitée pour la première fois par les Français en 1633 baptisé sous le nom de Port Louis. Nous en profiterons pour débarquer et avancer dans cette baie pour atteindre un petit sommet aux abords du glacier. De retour sur le bateau et après une collation, nous reprendrons la mer pour descendre jusque dans la baie du Roi et l’île de
Blomstrandhalvøya pour y passer la nuit.

Hébergement : A bord

Jour 14 : Un écrin de nature

A bord de nos kayaks, nous irons découvrir cette baie. Cet espace naturel regorge d’une multitude d'îlots et archipels où viennent nicher d’abondantes colonies d’oiseaux (mouette tridactyle, fulmar boréal, guillemot à miroir…). La baie est également un lieu riche en nutriments pour les mammifères marins (baleines, belougas, phoques, ours polaires) et possède une toundra abondante pour les mammifères terrestres (renne, renard arctique). Nous sillonnerons durant la journée ce fragile éco-système et contemplerons ses magnifiques paysages arctiques avant d’accoster à Ny-Alesund.

Hébergement : A bord

Jour 15 : Ny Alesund

Après une nuit au port, nous gagnerons ce petit village perdu dans le grand nord. Ny-Alesund est une base scientifique internationale de recherche sur l’arctique. Le temps de l’escale, vous aurez la possibilité de visiter le musée d’histoire, prendre un café au bar ou envoyer une carte postale depuis le bureau de poste le plus septentrional de la planète. Non loin du centre, des cabanes et des vestiges de l’histoire minière sont encore visibles. Mais attention à ne pas trop vous éloigner et sortir de la zone de sécurité car l’ours blanc n’est jamais très loin et s’invite parfois en ville. Nous reprendrons la mer après le repas du midi pour nous diriger vers l’île du Prince Karl, ensuite direction l’île d’Hermansenøya, une réserve Ornithologique pour arriver ensuite dans la zone de Oscar Land II. Nous mettrons pied à terre pour nous dégourdir les jambes mais aussi pour les plus courageux, profiter d’un petit bain arctique totalement “crazy” et frais. Une soupe bien chaude sera servi aux baigneurs polaires!

Hébergement : A bord

Jour 16 : St Johnfjorden

Nous profiterons de cette baie pour sortir une dernière fois les kayaks et longer les larges langues de glaces qui se jettent dans le St Johnfjorden. Nous débarquerons un instant pour gravir un petit sommet qui sépare les glaciers. Cette randonnée nous permettra d’apercevoir leurs mouvements, dit vêlage. L’endroit est réputé pour apercevoir les Belouga et probablement d’autres mammifères marins. Ce gigantesque fjord sauvage est bordé de montagnes fantastiques et riches en fleurs, particulièrement en pavot arctique et dryade à huit pétales. Une activité liée à la recherche de minerai rare vous sera proposée avant de retourner sur le bateau pour ensuite terminer la journée par un barbecue dont nous avons le secret.

Hébergement : A bord

Jour 17 : Forlansundet et Kapp-Scania

Nous lèverons l’ancre une dernière fois pour reprendre la mer en direction de Forlansundet et atteindre le Kapp-Scania. De là, nous nous orienterons vers le Nord-Est pour passer devant quatres grands glaciers de Isford. Ce fjord est réputé pour ses baleines venant chasser mais aussi pour ses Belouga en chasse également. A notre arrivée au port de Longyearbyen, il sera temps de reconditionner le matériel et décharger le bateau pour transférer vos affaires à l’hôtel. Une fois la prise en compte des chambres, nous nous retrouverons tous ensemble autour du verre de l’amitié pour évoquer vos impressions, nous en profiterons pour manger dans un restaurant de la ville et clôturer ainsi cette belle aventure.

Hébergement : A l'hôtel

Jour 18 : Transfert aéroport et retour en France

Suivant l’heure de votre départ il vous sera possible, soit de profiter des installations de l’hôtel pour vous détendre, soit visiter la ville avant de repartir ou encore effectuer votre dernière randonnée matinale sur les hauteurs de Longyearbyen. Pour finir, le transfert vers l'aéroport sera organisé pour vous permettre de prendre votre vol à temps avec de bon souvenirs plein les yeux.

Les itinéraires élaborés sont susceptibles de changer à tout moment en fonction de différents facteurs (humains, terrains et météorologiques).

Du
Au
Prix TTC par pers.
Départ assuré
Inscription
  • 03/08/2019
    21/08/2019
    7490€

    dès 2 inscrit(s)

Code voyage :
ENSPV
Nombre de participants :
2 à 6
le prix comprend :
  • Le vol aller retour
  • Les transferts depuis et vers l'aéroport de Longyearbyen
  • 15 nuitées en voilier spacieux et tout confort
  • 2 nuitées en hôtel tout confort, le premier et le dernier jour.
  • Les repas équilibrés et de qualités sur le bateau.
  • Les collations.
  • L'encadrement sur terre comme en mer (Navigation, randonnée et kayak).
  • L’équipement pour la pratique du kayak

le prix ne comprend pas :
  • Les barres et boissons énergétiques
  • Le dîner au restaurant du dernier soir à Longyearbyen
  • Les visites des musées
  • Les pourboires
Niveau : facile

Ce voyage est accessible à toute personne ayant une bonne condition physique pour pratiquer la randonnée. Les randonnées pédestre et kayak sont de niveau peu difficile à assez difficile. Elles varient de 2 à 5 heures. Les itinéraires s’effectuent, soit à la journée, soit à la demi journée et sont susceptibles de changer en fonction des conditions météorologiques, de terrain et du niveau du groupe.

Encadrement

Guide-accompagnateur francophone 66°Nord, spécialiste du Spitzberg.


Votre guide seul fait autorité durant la totalité de votre séjour, et lui seul, de par ses connaissances du terrain, est habilité à prendre des décisions.Selon les conditions météo l'itinéraire pourra être modifié.

Sécurité :
Nos séjours se déroulent en milieu polaire et dans des régions isolées pouvant parfois se révéler hostiles.
Sur place, votre guide vous expliquera les règles de sécurité qu'il faut appliquer tant au niveau de la progression qu'au niveau du campement et beaucoup de petits détails quotidiens concernant le froid et le confort.
Votre guide sera équipé d'un pistolet d'alarme et d'une carabine pour repousser une éventuelle visite d'ours.
La balise Sarsat, emportée avec nous, permet d'alerter les secours en cas d'extrême urgence. Elle envoie un signal de détresse détecté par des satellites qui passent en moyenne toutes les demi-heures au niveau du Svalbard et qui localisent l'appel de détresse à 100 mètres près.

Hébergement

L’hôtel de haut standing vous accueillera durant le premier et dernier jour de votre séjour.
Les chambres confortable vous donnent accès au wifi, à la salle de sport et au sauna de l’hôtel. Son implantation au coeur de la ville vous donnera la possibilité de parcourir Longyearbyen à pied.
Durant le reste du séjour, nous serons à bord d’un monocoque robuste de 14m de 8 places soit 4 cabines. 2 Cabines en lit double et 2 cabines lits simple séparés avec 2 deux douches et deux toilettes.
L’itinérance en voilier étant une aventure, il est donc naturel de partager sa cabine !
Les petits déjeuners et dîners sont pour la plupart pris sur le bateau. Les repas du midi quant à eux sont sous forme de casse-croûte élaboré la veille ou le matin même de la randonnée. Il est demandé pour le bon déroulement du séjour que chacun participe aux tâches quotidiennes (préparation des repas / vaisselle / chargement et déchargement).

Alimentation

- Repas
Les petits déjeuners sont copieux et les piques-niques composés de sandwichs, salades, fruits, gâteaux et produits locaux. Les collations d'après-midi sont agrémentées de soupe, thé, biscuits, wasa et fruits secs. Les repas du soir sont préparés et pris en commun avec vos encadrants. Les repas sont copieux et de qualité élaborés avec des produits locaux.

N'hésitez pas à ramener une spécialité régionale si le coeur vous en dit.

Déplacement

Au Spitzberg, déplacements en voilier en kayak de mer et randonnées.
Nous utilisons des kayaks en fibre, qui ont été spécialement conçus pour le milieu arctique. Ils ne demandent pas de technicité et peuvent naviguer par toutes mers, grâce à leur stabilité et à leur faible prise au vent. En cas de chavirage (peu vraisemblable), ils sont conçus pour que vous puissiez remonter à bord même en pleine mer.
Nous utilisons des kayaks biplaces car ces derniers sont plus stables et ont une plus grande capacité de chargement.

Vol international:
Nous utilisons soit la compagnie régulière SAS, soit la compagnie Norwegian, via Oslo.
Eau, thé, café offerts à bord des vols SAS. Toute autre consommation (boissons ou repas) payante à bord.
Vols SAS : 1 bagage en soute de 23kg et 1 bagage en cabine de 8kg (dimensions 50x40x23cm) sont autorisés par personne.
Vols Norwegian : 1 bagage en soute 20kg est prévu et 1 bagage en cabine de 10kg (dimensions 50x40x23cm) est autorisé par personne.

Vêtements à prévoir

Quelques principes de lutte contre le froid :

Notre pire ennemie : L’humidité !

Paradoxalement à sa situation géographique, le problème en arctique, c’est la chaleur excessive… même en hiver. Durant un effort physique notre organisme produit de la chaleur et de l’humidité et celle-ci est la plus difficile à combattre.


Les 3 couches

Pour l’habillement, la méthode multicouche est la meilleure. Il s’agit de porter plusieurs couches de vêtements dont les plus rapprochées du corps laissent facilement échapper la sueur. Les autres couches conservent la chaleur ou préservent le corps des conditions extérieures. Donc il faut porter des sous-vêtements qui absorberont cette humidité et changer ceux-ci en fin de journée, même si les vêtements vous semblent secs.

.La couche de base ( a même la peau )
Doit permettre la circulation de la transpiration du corps vers l’extérieur et permettre de rester au sec ; il s’agit habituellement d’un sous-vêtement. Les fibres synthétiques assurent les meilleurs résultats. Cependant les Norvégiens utilisent la laine (en particulier les sous-vêtements ullfrottés distribués en France par Pronor…. )

.La couche intermédiaire
Emprisonne notre chaleur. Durant longtemps, la laine fut abondamment l’isolant de base. Aujourd’hui la polaire (fibre synthétique de polyester) est très efficace. L’eau ne la pénètre presque pas et elle sèche rapidement.

.La couche extérieure
Sa fonction est de protéger de l’eau, de la neige et surtout du vent. Sa construction doit être solide. Il devra être ample et descendre le plus bas possible. Il doit être à la fois respirant et imperméable au vent avec si possible des options techniques d’ouverture pour une meilleure
ventilation.


Règles de base

1. Des vêtements amples
Choisir des vêtements où l’on se sent à l’aise et ne pas les porter ajustés étroitement.

2. Des vêtements isothermes ou imperméables
Choisir les bons matériaux, pour les bonnes couches.

3. Les extrémités
Une grande part de la chaleur se perd par la tête. Comme pour le reste du corps les 3 couches s’appliquent aux extrémités : la tête, les mains et les pieds.

4. S’habiller et se déshabiller
Il faut savoir mettre et enlever les différentes couches de vêtements selon la situation.

5. Eviter l’humidité
Il faut bouger pour « créer » de la chaleur, mais sans transpirer…


Liste d'équipement à prévoir :
- Sur-pantalon Imperméable respirant x 1
- Pantalon de randonnée mi-saison x 1
- Caleçon long (type Mérinos) x 2
- Guêtres x 1 paire
- Chaussettes de randonnée hiver x 2 paires
- Doudoune duvet ou veste chaude x 1
- Veste imperméable respirant x 1
- Polaire chaude hiver x 2
- T-shirt technique manches longues type carline (mérinos) x 2
- T-shirt technique manches courtes x 1
- Paire de Gants x 2
- Bonnet x 1
- Tour de cou (Buff) x 2
- Duvet chaud (T° confort 0°c minimum ) x 1
- Drap de sac (pour augmenter la Zone confort du duvet) x1
- Couverture de survie individuelle obligatoire x 1
- 1 serviette de bain

Équipement à prévoir

- Chaussures de randonnée ou randonnée cramponnable 1 paire
- Botte haute 1 paire
- Bâtons de randonnée 1 paire
- Lampe frontale + piles x 1
- Lunettes de soleil x 1
- Crème de protection solaire
- Stick lèvres
- Thermos x 1
- Bouteille d’eau x 1
- Couteau suisse ou opinel x 1
- Du fil et une aiguille

Matériel fourni sur place

Nous mettrons à votre disposition des équipements de grande qualité et d'une légèreté impressionnante, pour que vous passiez un séjour agréable sans souffrir d'inconfort. Tentes, sacs de couchage, matelas Therma-Rest, vêtements techniques, matériel de camping, kayak biplace avec tout son équipement, combinaisons Gore-Tex étanches.

Sécurité
- 1 balise Sarsat miniature
- 1 radio V.H.F.
- 1 carabine gros calibre
- 1 pistolet d'alarme
- 1 stylo lance fusée d'alarme/pers.

Divers
- 1 trousse de pharmacie


Matériel de Kayak
- 1 combinaison sèche Gore tex avec chausson intégré
- 1 paire de manchons de kayak
- 1 jupe de kayak
- 1 gilet de sauvetage deux poches
- 1 cagoule en néoprène
- 1 paire de chaussures ouvertes types "Crocs" ou sandales ouvertes

Bagages

Nous vous recommandons de placer tout votre matériel et équipement dans un grand sac de voyage et de prendre un sac à dos à armatures souple de 20 litres maximum pour les randonnées à la journée.
Vous pourrez laisser vos affaires de ville en sécurité à Longyearbyen.

Pharmacie

- Boules Quies (pour ne pas entendre les ronfleurs)
- 1 crème solaire haute protection
- 1 rouleau d’elastoplast et des pansements “double peau”
- Vos médicaments personnels

Passeport

Passeport en cours de validité.
Le Svalbard est une zone détaxée. Vous êtes en principe, soumis au passage en douane (alcool et tabac) en rentrant sur le continent.

Si vous voyagez avec vos enfants sachez que, dorénavant, les mineurs, quel que soit leur âge, doivent eux aussi avoir une carte d'identité individuelle ou un passeport individuel.

ATTENTION, à partir du 15 janvier 2017, un enfant qui voyage à l'étranger sans être accompagné de l'un de ses parents doit présenter les 3 documents suivants :
- Pièce d?identité valide du mineur : carte d'identité ou passeport + visa éventuel en fonction des exigences du pays de destination (à vérifier en consultant les fiches pays du site diplomatie.gouv.fr)
- Photocopie du titre d'identité valide du parent signataire : carte d'identité ou passeport
- Formulaire d?autorisation de sortie du territoire signé par l'un des parents titulaire de l'autorité parentale.

Pour tout complément d'informations: https://www.service-public.fr/particuliers/vosdroits/F1359

Carte d'identité

Non

Visa

Non

Infos Vaccins

Pas de vaccin obligatoire.

Climat

Chaleur et froid.
En été, la température moyenne est d'environ 6 à 8 °C avec des variations qui peuvent aller de 1 à 14° C.
La température minimale enregistrée à l'aéroport du Svalbard (mars 1986) est de 46,3° C en dessous de zéro, tandis que le record de chaleur, relevé en juillet 1979, est de 21,3° C. La température moyenne de l'année est de - 5,4° C.
La température de la mer en été est de 2° sur la côte ouest et de - 2° sur la côte est. La température est toujours plus basse près des glaciers.

Les vents.
Il faut savoir qu'au Spitzberg une journée ensoleillée peut être synonyme de vent fort. Quand le soleil brille, l'air chaud au niveau de la mer monte, l'air froid, stocké au niveau des glaciers "coule" par gravité vers la mer : on appelle cela des vents catabatiques. Leur violence dépend de la taille du glacier : maximum 80 km/h au Spitzberg, 200 km/h au Pôle Sud. Mais le climat du Spitzberg est souvent nuageux avec un plafond très bas qui recouvre les montagnes.
On a en principe du temps calme en juin et juillet. Dès la fin août, le vent du Nord commence à souffler. Septembre, c'est déjà l'hiver. Mais aucun été ne ressemble à un autre. Il n'existe pas de règle générale, il faut toujours être préparé pour faire face au pire comme au meilleur même si cela n'arrive pas.
En été, le vent est modéré et généralement très local. Tel cap peut être très exposé aux vents tandis qu'une baie plus loin est généralement calme. La direction des vents varie avec la direction des fjords. Le climat étant très changeant, le beau temps ne persiste pas plus de deux jours, de même que le mauvais temps. Il peut y avoir du brouillard en été.

Les précipitations.
Du fait du réchauffement climatique, les averses sont de plus en plus régulières en été.


Les courants.
La hauteur des marées est généralement de 0,5 à 1,50 mètre. Un courant d'un noeud (1,8 km/h) tourne autour de l'île dans le sens des aiguilles d'une montre. Il peut devenir plus fort au niveau des caps et entre les îles.

Clarté et obscurité.
La nuit polaire de 2 mois et demi (14 novembre - 29 janvier) est aussi aimée que détestée, son unique rivale étant la pleine lune, fidèle et magnifique, dont la lumière intense sait donner une nouvelle dimension au paysage hivernal étincelant. Puis vient le soleil. Chaque année pendant quatre mois, le soleil brille haut dans le ciel sans interruption (19 avril - 23 août).
Fantastique...! Il se couchera définitivement le 21 octobre avant le long hiver.
En septembre, les jours raccourcissent d'une demi-heure par jour.

Les glaciers.
Les 2/3 de l'île sont recouverts par des glaciers. La partie la moins englacée se situe au centre de l'île autour de Longyearbyen du fait du climat plus continental et plus sec. Les glaciers se sont formés, il y a 10.000 ans durant la dernière glaciation. Les glaces actuelles ont à peu près 1000 à 2000 ans et sont des reliques glaciaires.
Depuis les dernières glaciations, les glaces ne cessent de régresser sur l'archipel car la pluviosité est trop faible pour maintenir la quantité des glaces en place.
L'épaisseur des glaces était si importante qu'elle a pesé sur la croûte terrestre et que celle-ci s'est enfoncée. De nos jours, depuis la régression des glaces, la terre de tout l'archipel remonte, laissant apparaître dans les endroits plats, des vestiges de plages qui forment des traits dans le paysage matérialisés quelques fois par de vieux troncs d'arbres venus depuis la nuit des temps de Sibérie.
Le recul des glaciers s'est accéléré depuis un siècle. Les premières cartes datent d'il y a 40 ans. Les cartes actuelles indiquent le front du glacier qui se jetait dans la mer à cette époque et le front actuel. On voit bien que les contours des glaciers actuels sont généralement quelques kilomètres plus en amont.
En été, les glaciers avancent rapidement déversant des tonnes de glace dans la mer. Les baies peuvent être recouvertes de glaçons qui sont parfois aussi gros qu'une maison. La vitesse du glacier peut être rapide, quelques mètres par heure. Les frictions et les tensions exercées sont immenses. L'avancée se fait généralement par à-coups, créant des détonations se répercutant jusqu'à une dizaine de kilomètres.

La banquise.
Elle est à sa maximale au mois d'avril. Ceinturant généralement complètement l'archipel et arrivant jusqu'à l'île aux ours, à mi-distance entre le Spitzberg et le Cap Nord plus au Sud.
La débâcle commence fin mai - début juin et laisse en eau libre la partie N-O de l'île puis se retire complètement de l'île au milieu du mois d'août, (extension minimale).
Cependant, les années ne se ressemblent pas et il n'est pas rare que le Spitzberg reste englacé sur sa partie N-E toute l'année, rendant impossible le tour en bateau. La banquise est très imprévisible. Elle avance rapidement en fonction des courants marins et des vents forts. Elle peut dériver jusqu'à une centaine de kilomètres en quelques heures.


SOCIETE
Histoire : du désert de glace à la civilisation

12ème au 16ème Siècle
Ce sont sans doute des Vikings islandais qui, en 1194, ont découvert le Svalbard. Tombé dans l'oubli peu de temps après, il fut redécouvert en 1596 par le Hollandais William Barents. Le premier hivernage connu fut celui de huit Anglais en 1630. Bien que la région fût inhabitable à cause de sa situation dans la "Zona frigida", ils firent le commentaire suivant : "Le climat est ici si dur que les animaux sont tous blancs !"

17ème au 18ème Siècle
L'activité principale était la chasse à la baleine et au morse ; d'abord pour la production de bijoux, d'objets décoratifs et de "jupons baleines" et ensuite pour la fabrication du savon. On imagine difficilement que la ville de Smeerenburg dans le nord de l'île abritait, dans les années 1750, plus de mille âmes d'après les récits, (deux cent cinquante d'après les scientifiques). De ce port baleinier, il ne reste aujourd'hui que des centaines de tombes où de temps à autre l'alternance du gel et du dégel laisse apparaître les squelettes à la surface...
Aux chasseurs de baleines s'ajoutèrent des trappeurs venus de Russie et de Norvège.

19ème Siècle
1899, un tournant dans le développement du Spitzberg : le capitaine Sooren Zachariassen revient à Tromsø avec un chargement de charbon qu'il a trouvé dans l'archipel. Cette découverte déclenche une véritable "ruée vers l'or" dans le Nord de l'Europe : on organise des expéditions.
Au grand désespoir de beaucoup, il était difficile de parvenir à une exploitation des mines qui soit profitable. John M. Longyear, originaire du Michigan aux Etats-Unis, mit le pied au Svalbard en tant que touriste en 1901. Il acheta une mine et établit quatre ans plus tard la société Arctic Coal Co qui devint le premier producteur de charbon à Longyearbyen.

Souveraineté norvégienne
Le 14 août 1925, le Svalbard fut attribué à la Norvège. L'accord (traité du Svalbard) fut signé par 42 pays.
Il stipule que l'archipel peut être utilisé à des fins non-militaires et que tous les pays signataires ont un droit égal d'y établir des activités industrielles.

Géographie

Royaume des glaces, le SPITZBERG - la plus grande île de l'archipel du SVALBARD - est le territoire le plus proche du Pôle Nord. Dans ce monde "hautement polaire", les deux tiers des terres sont constamment recouverts par les glaces.

Le Svalbard s'étend sur une surface de 63.000 Km2 (presque autant que l'Irlande) et le Spitzberg, l'île la plus grande, fait 39.000 Km2. Il dresse ses pics rocheux hauts de 1.700 mètres dans un décor hivernal où il fait nuit pendant 2 mois et demi consécutifs. Déserté de toute civilisation humaine pendant très longtemps, cet archipel compte aujourd'hui 2.400 habitants qui se répartissent entre les deux peuplements : Barentsburg, communauté russe de 400 âmes et Longyearbyen, ville peuplée de 2000 Norvégiens. Longyearbyen est le centre administratif du Spitzberg.

Une nature surprenante et fragile
Vous rêvez de découvrir cette nature unique et absolue ?
Plusieurs siècles de chasse à la baleine et à l'ours ont laissé de telles traces que la nature ne parviendra sans doute jamais à les effacer. Le climat arctique rend la nature particulièrement vulnérable aux influences externes et le moindre impact humain peut avoir des conséquences catastrophiques. C'est pourquoi il est important, et les autorités l'exigent, que tous ceux qui séjournent au Spitzberg respectent les lieux en s'informant des règles sur l'archipel et les appliquent.

L'archipel comprend 3 parcs nationaux, 3 réserves naturelles, 15 réserves ornithologiques et 3 zones de réserve botanique.

Dans les parcs nationaux et les réserves, toute circulation d'engins motorisés est interdite ainsi que l'atterrissage d'hélicoptère, sans autorisation du service du gouverneur.
Les réserves ornithologiques sont interdites durant les nidifications.
Sur tout le territoire, la présence humaine doit se faire discrète en ne laissant aucune trace après son passage et en restant à distance des lieux de nidifications...

La flore et la faune
Désertique, mais fécond
On peut décrire cet ensemble d'îles situées entre 74° et 81° de latitude Nord, qui s'étend bien au-delà du pôle magnétique et couvert aux 2/3 de glaciers, comme un désert arctique.
Et pourtant, ici, où la surface de la terre ne fond que d'un mètre à peine durant l'été, on trouve malgré tout 170 espèces d'oiseaux migrateurs, dont environ une trentaine vient nicher durant le court été, ainsi que des animaux arctiques comme l'ours blanc, le renne, le phoque, le renard blanc, le morse...!

La faune

L'ours blanc
Il y a à peu près 2500 ours blancs au Spitzberg. Ils vivent essentiellement sur la banquise et chassent le phoque. Cependant, pendant les mois de printemps, ils dérivent sur des morceaux de glace vers le Sud.
À la fonte des glaces, commence pour eux une longue migration vers le Nord à la recherche de la banquise et de la nourriture. Cette migration se fait le long de la côte Est. Il arrive que certains d'entre eux s'égarent à l'intérieur des terres. Régulièrement, un ours traverse les cités minières du Spitzberg en quête de nourriture. Les côtes Est et Nord sont les endroits les plus fréquentés par ces animaux. Bien que la côte Ouest le soit beaucoup moins, ils peuvent être présents un peu partout.
Un ours affamé est potentiellement dangereux. Il faut être toujours vigilant et emporter une carabine de gros calibre. Il peut être attiré par la présence de nourriture.


Les précautions à prendre sont suivantes:
- Tour de veille durant les heures de sommeil du groupe.
- Ne jamais laisser de nourriture dans les tentes ni dans les kayaks. Il est souhaitable de la mettre à 100 m du campement.

Les ours sont totalement protégés depuis 1976. Au cas où l'on serait amené à tuer un de ces grands prédateurs, le gouverneur doit être prévenu et une enquête est faîte pour justifier de la légitime défense. La peau et la carcasse sont propriétés d'état.

Le Renard Polaire.
Présent sur la majorité de l'archipel, il profite parfois de la présence humaine pour chiper un peu de nourriture. On le trouve souvent l'été près des colonies d'oiseaux.

Le Renne du Svalbard.
C'est une sous-espèce particulière que l'on rencontre uniquement au Spitzberg. Il est plus massif que les autres rennes et vit généralement en solitaire ou en très petits groupes à cause du peu de nourriture. La population, après avoir été chassée, remonte dans ses effectifs et il est fréquent de surprendre des rennes sauvages près des habitations.

Le Morse.
Il est protégé depuis 1952 car il avait pratiquement disparu. On le trouve aujourd'hui à peu près tout le long des côtes Nord et Est. La population de morses augmente d'année en année et recommence à coloniser la côte Ouest. A bord d'un kayak, il est toujours plus prudent, de garder ses distances par rapport à cet animal très curieux de nature.

Les Phoques.
Il y a au moins trois sortes de phoques que l'on rencontre régulièrement l'été : le phoque annelé, le veau marin et le phoque barbu. Ce dernier est le moins farouche de tous et s'approche très près des kayaks.

Les oiseaux.
Pendant l'été, le Spitzberg fourmille d'oiseaux marins qui ne resteront pour certains que jusqu'à la fin Août. Seul le lagopède vit toute l'année sur l'archipel. Parmi les oiseaux que l'on peut fréquemment rencontrer, on peut citer : le mergule nain, le guillemot de Brünnich, le guillemot à miroir, la sterne arctique, le macareux moine, la mouette tridactyle, le labbe parasite, le grand labbe, le pétrel fulmar., l'eider commun et à tête grise, l'oie bernache nonnette et cravant, l'harelde de Miquelon, le bruant des neiges, le phalarope à bec large, le plongeon catmarin, le goéland bourgmestre, le bécasseau violet... et parmi les oiseaux plus rares qui nous font l'honneur de se montrer quelquefois : le goéland sénateur (mouette ivoire) qui se nourrit de graisse de phoques tués par les ours.

Baleines et autres mammifères marins.
Longtemps, la baleine du Groenland a été abondante sur les côtes du Spitzberg jusqu'à sa raréfaction au XVIIIe siècle. On aurait dû l'appeler la baleine du Spitzberg, car à tort les chasseurs pensaient quand ils lui donnèrent son nom, que le Spitzberg faisait partie du Groenland.
Il reste actuellement d'autres cétacés et l'on peut assez souvent naviguer au milieu d'un banc de bélougas longeant la côte. Ces cétacés grégaires, de taille moyenne (0,4 - 1,5 t.) sont beaucoup plus fréquents que leurs homologues les narvals qui se trouvent généralement sur la côte Est de l'île. Les bélougas sont très sociables et en été, ils se rassemblent par centaines.

Il n'est pas rare de voir quelques petits rorquals, (baleines longues de 7 à 10 m), venir s'alimenter à quelques miles de la côte, dans les fjords.

La flore
Le sous-sol est gelé en permanence en moyenne jusqu'à 200 mètres (entre 100 et 400 m) de profondeur ; 20 cm à 1 mètre seulement dégèlent en surface durant 6 à 12 semaines. Ce mécanisme gel - dégel forme un processus qui donne au sol un mouvement perpétuel.
La saison de végétation est extrêmement courte. Seules les plantes spécialisées arrivent à pousser dans ces conditions extrêmes. On recense à peu près 170 espèces de plantes dont le saule arctique, un "arbre" rampant qui se distingue difficilement de l'herbe rase.

La toundra la plus variée, la plus herbacée et la plus riche se situe dans la zone centrale du Spitzberg, autour de Longyearbyen, où l'on trouve la majorité des plantes qui poussent sur l'archipel. Au Nord et en altitude, les plantes font place à de nombreuses variétés de lichens, à la plus grande satisfaction des rennes qui s'en nourrissent l'hiver.

Mousse et algues se développent généreusement aux emplacements des colonies d'oiseaux marins qui déposent des tonnes de fientes. Si bien que l'on peut repérer de loin dans le paysage, le lieu des nidifications souligné d'un tapis vert tendre et de névés de couleur rose (coloration due aux algues).

Communautés
On dénombre cinq communautés : 3 norvégiennes et 2 russes. En partant de Longyearbyen (2000 habitants),
- Ny Ålesund (40 personnes en permanence), la communauté la plus au nord du monde est devenue un centre scientifique international situé au Nord-ouest dans la Baie du Roi.
- Svea, à 50 km au Sud-est., la dernière mine norvégienne où une cinquantaine de personnes vont travailler quelques jours et reviennent ensuite à Longyearbyen.
- Barentsburg , communauté russe de 400 habitants, située à 45 Km au Sud-ouest
- Pyramiden (fermée en 1998), à 50 km au Nord.
Les moyens de transport sont l'hélicoptère, l'avion, le bateau ou le scooter des neiges en hiver. En théorie, chaque habitant dispose d'une surface de la taille du Liechtenstein.

Longyearbyen : Cité administrative
Longyearbyen est l'une des communautés norvégiennes de l'archipel. Outre l'activité minière qui est presque terminé (14 mineurs en 2002), on peut trouver beaucoup de services. Cette ville ne dispose que de 40 Km de routes.
Elle est située à 1h45 de TromsØ par avion, au Nord de l'Océan Glacial Arctique, ce qui représente une distance de presque 1000 Km. Longyearbyen est à 1260 Km au Nord du cercle polaire arctique, alors que le pôle Nord n'est qu'à une distance de 1300 Km de Longyearbyen.

Loi et ordre
Le Svalbard est régi par la loi norvégienne et plus particulièrement par le droit civil et criminel. Il existe une législation spéciale concernant la nature et l'environnement. Le gouverneur du Svalbard est le principal représentant du gouvernement. Ses pouvoirs sont de plusieurs ordres : il est à la fois chef de la police, préfet et parfois juge.

Les vestiges culturels
L'histoire du Svalbard est riche d'aventures polaires qui ont laissé des vestiges allant du XVIIème siècle, (la chasse à la baleine et la venue des trappeurs), jusqu'au début des activités minières et la conquête du Pôle Nord. Ces vestiges sont protégés, s'ils sont antérieurs à 1946, par exemple les tombes des chasseurs de baleines du XVIIème siècle. Il est donc interdit d'endommager ou de soustraire les vestiges historiques ou les os de baleines sur les plages. Si de nouvelles découvertes sont faites, elles doivent être déclarées auprès des autorités. Il est interdit de camper à moins de 100 m de tout vestige datant d'avant la dernière guerre mondiale.